Karm paljastus: USA sõjavägi viis koroonapandeemia ajal salaja läbi vaktsiinivastast kampaaniat

Koroonapandeemia haripunktis käivitas USA sõjavägi salajase kampaania, et võidelda Hiina kasvava mõjuga Filipiinidel, mis on surmava viiruse poolt eriti rängalt kannatanud riik.

Varem ei ole salajasest operatsioonist teatatud. Reutersi uurimine leidis, et selle eesmärk oli külvata kahtlust Hiina poolt tarnitavate vaktsiinide ja muu elupäästva abi ohutuse ja tõhususe suhtes. Filipiinlasi etendanud võltsitud interneti-kontode kaudu muutus sõjaväe propagandategevus vaktsiinivastaseks kampaaniaks. Sotsiaalmeedia postitustes tauniti näomaskide, koroonateside ja Filipiinidele jõudnud esimese vaktsiini – Hiina Sinovaci koroonavaktsiini – kvaliteeti.

Reuters tuvastas sotsiaalmeedias vähemalt 300 kontot, mis vastasid kirjeldustele, mida jagasid Filipiinide operatsiooniga tuttavad endised USA sõjaväeametnikud. Peaaegu kõik loodi 2020. aasta suvel ja keskendusid loosungile #Chinaangvirus – mis tähendab tagalogi keeles, et Hiina on viirus.

„COVID tuli Hiinast ja vaktsiinid tuli samuti Hiinast, ärge usaldage Hiinat!” oli üks tüüpiline säuts 2020. aasta juulis tagalogi keeles. Sõnad olid foto kõrval süstlast Hiina lipu ja hüppeliselt tõusva nakkuste tabeli kõrval. Teises postituses oli kirjas: „Hiinast – isikukaitsevahendid, näomask, vaktsiin: FAKE. Kuid koroonaviirus on tõeline.”

Pärast seda, kui Reuters küsis sotsiaalmeedia kanalilt X nende kontode kohta, eemaldas sotsiaalmeedia ettevõte profiilid, tehes kindlaks, et need olid tegevusmustrite ja sisemiste andmete põhjal koordineeritud robotikampaania osa.

Reuters leidis, et USA sõjaväe vaktsineerimise-vastased jõupingutused algasid 2020. aasta kevadel ja laienesid Kagu-Aasiast väljapoole, enne kui need 2021. aasta keskel lõpetati. Kohandades propagandakampaaniat Kesk-Aasia ja Lähis-Ida kohalikule publikule, kasutas Pentagon mitmel platvormil võltsitud sotsiaalmeediakontode kombinatsiooni, et levitada moslemite seas hirmu Hiina vaktsiinide ees ajal, mil viirus tappis kümneid tuhandeid inimesi päevas. Strateegia põhiosa: võimendada väidet, et kuna vaktsiinid sisaldavad mõnikord sealiha želatiini, võib Hiina vaktsiini pidada islamiseaduste kohaselt keelatuks.

Sõjaline programm algas endise presidendi Donald Trumpi ajal ja jätkus mitmeid kuid Joe Bideni presidendiks oleku ajal, tuvastas Reuters – isegi pärast seda, kui ärevil sotsiaalmeedia juhid hoiatasid uut valitsust, et USA kaitseministeerium Pentagon on levitanud koroona kohta valeinfot. Bideni Valge Maja andis 2021. aasta kevadel välja käskkirja, millega keelustati vaktsiinivastased tegevused, mis halvustas ka teiste firmade toodetud vaktsiine, ning Pentagon algatas sisemise juurdluse, tuvastas Reuters.

USA sõjaväel on keelatud propagandaga rünnata ameeriklasi ja Reuters ei leidnud tõendeid selle kohta, et Pentagoni mõjuoperatsioon oleks seda teinud.

Trumpi ja Bideni kõneisikud ei vastanud salajase programmi kommenteerimistaotlustele.

Kaitseministeeriumi kõrge ametnik tunnistas, et USA sõjavägi tegeles salapropagandaga, et halvustada Hiina vaktsiini arengumaades, kuid ametnik keeldus üksikasju avaldamast.

Pentagoni pressiesindaja ütles, et USA sõjavägi „kasutab mitmesuguseid platvorme, sealhulgas sotsiaalmeediat, et võidelda USA, liitlaste ja partnerite vastu suunatud pahatahtlike mõjurünnakute vastu”. Ta märkis ka, et Hiina on alustanud „valeinfo kampaaniat, et süüdistada USA-d COVID-19 levikus”.

Hiina välisministeerium teatas, et on pikka aega väitnud, et USA valitsus manipuleerib sotsiaalmeediaga ja levitab valeinfot.

Filipiinide saatkond Washingtonis ei vastanud Reutersi päringutele, sealhulgas sellele, kas ta oli Pentagoni operatsioonist teadlik. Filipiinide tervishoiuministeeriumi pressiesindaja ütles aga, et „Reutersi leiud väärivad uurimist ja asjaomaste riikide vastavate ametivõimude poolt ära kuulamist”. Mõned Filipiinide abitöötajad väljendasid nördimust, kui Reuters rääkis neile USA sõjalisest propagandatööst.

Pentagoni salajasest vaktsiinivastasest kampaaniast ülevaate saanud Ameerika rahvatervise eksperdid mõistsid programmi hukka, öeldes, et see seab tsiviilelanikud ohtu potentsiaalse geopoliitilise kasu saamiseks. Südamete ja meelte võitmiseks mõeldud operatsioon seadis nende sõnul ohtu elud.

„Ma arvan, et see ei ole õigustatud,” ütles Dartmouthi Geiseli meditsiinikooli nakkushaiguste spetsialist Daniel Lucey. „Olen äärmiselt nördinud ja pettunud, kuuldes, et USA valitsus seda teeb,” ütles endine sõjaväearst Lucey, kes aitas 2001. aasta siberi katku rünnakutele reageerida.

Lucey ja teised ütlesid, et püüdlus tekitada hirmu Hiina vaktsiinide ees ohustab avalikkuse üldist usaldust valitsuse tervishoiualgatuste vastu, sealhulgas USA-s valmistatud vaktsiinide vastu, mis said kättesaadavaks hiljem. Kuigi Hiina vaktsiinid leiti olevat vähem tõhusad kui Ameerika juhitud Pfizeri ja Moderna vaktsiinid, kiitis Maailma Terviseorganisatsioon kõik heaks.

Hiljuti avaldatud akadeemiline uuring toob välja, et kui inimestel tekib skeptitsism ühe vaktsiini suhtes, põhjustavad need kahtlused sageli ebakindlust teiste vaktsiinide suhtes. Lucey ja teised terviseeksperdid väidavad, et nägid sellist stsenaariumi Pakistanis, kus USA Luure Keskagentuur CIA kasutas võltsitud hepatiidivastast vaktsineerimisprogrammi, et jahtida Osama bin Ladenit, 2001. aasta 11. septembri rünnakute taga olnud terrorijuhti. Pettuse avastamine tõi kaasa vastureaktsiooni poliomüeliidi vastu vaktsineerimise kampaaniale, sealhulgas rünnakud tervishoiutöötajate vastu, mis aitas kaasa surmava haiguse levikule riigis.

„Meie huvides oleks pidanud olema anda inimestele võimalikult palju vaktsiini,” ütles Washingtoni paljude luureagentuuride analüüsi ja strateegiat koordineeriva USA riikliku luurenõukogu endine esimees Greg Treverton. See, mida Pentagon tegi, „ületab piiri”, ütles Treverton.

USA sõjaväe kasutatud võltskontodel oli kampaania jooksul kümneid tuhandeid jälgijaid. Reuters ei suutnud kindlaks teha, kui laialdaselt vaadati vaktsineerimisvastast materjali ja muud Pentagoni levitatud valeinfot või mil määral võisid postitused põhjustada koroonasurma, hoides inimesi vaktsineerimast.

Pärast USA propagandapüüdlusi oli Filipiinide tollane president Rodrigo Duterte aga niivõrd jahmunud, kui vähesed filipiinlased olid valmis end vaktsineerima, et ähvardas vaktsineerimisest keeldunud inimesi vahistada.

„Teie valik, vaktsineerige või ma panen teid vangi,” ütles maskis Duterte 2021. aasta juunis televisioonis edastatud pöördumises. „Selles riigis on kriis… Mind ajab lihtsalt närvi, et filipiinlased ei võta valitsust kuulda.”

Kui ta käsitles vaktsineerimise küsimust, oli Filipiinidel üks Kagu-Aasia halvimaid nakatumise määrasid. Vaid 2,1 miljonit selle 114 miljonist kodanikust olid täielikult vaktsineeritud – see on kaugel valitsuse eesmärgist 70 miljonit. Duterte esinemise ajaks ületas koroonajuhtumite arv 1,3 miljonit ja peaaegu 24 000 filipiinlast oli viirusesse surnud. Elanikkonna vaktsineerimise raskused põhjustasid piirkonna suurima suremuse.

Mõned Filipiinide tervishoiutöötajad ja endised ametnikud, kellega Reuters ühendust võttis, olid šokeeritud USA vaktsiinivastasest tegevusest, mis nende sõnul kasutas ära niigi haavatavaid kodanikke. Filipiinide vaktsineerimisfondi tegevjuht Lulu Bravo ütles, et avalikkuse mure seoses 2016. aastal Filipiinidel kasutusele võetud denguepalaviku vaktsiiniga on viinud üldise skepsiseni vaktsineerimise suhtes. Pentagoni kampaania süvendas neid hirmusid.

„Miks te seda tegite, kui inimesed surid? Me olime meeleheitel,” ütles pandeemia ajal Maailma Terviseorganisatsiooni ja Filipiinide valitsuse endine nõunik dr Nina Castillo-Carandang. „Meil ei ole oma vaktsiinivõimsust,” märkis ta, ja USA propaganda „lisas haavale veelgi rohkem soola”.

Kampaania tugevdas ka seda, mida üks endine tervishoiuminister nimetas pikaajaliseks kahtluseks Hiina suhtes, viimati Pekingi agressiivse käitumise tõttu Lõuna-Hiina mere vaidlusalustes piirkondades. Filipiinlased ei soovinud usaldada Hiina Sinovaci, mis sai riigis esmakordselt kättesaadavaks 2021. aasta märtsis, ütles president Gloria Macapagal Arroyo ajal tervishoiuministrina töötanud Esperanza Cabral. Cabral ütles, et ta polnud USA sõjaväe salaoperatsioonist teadlik.

„Olen kindel, et on palju inimesi, kes surid koroonasse, aga kes ei oleks pidanud surema,” ütles ta.

Reuters leidis, et vaktsiinivastase kampaania teostamiseks alistas kaitseministeerium toona Kagu-Aasias asuvate USA tippdiplomaatide tugevad vastuväited. Selle kavandamise ja elluviimisega seotud allikad ütlevad, et Pentagon, mis juhtis programmi Floridas Tampas asuva sõjaväe psühholoogiliste operatsioonide keskuse kaudu, ei võtnud arvesse kaasmõju, mida selline propaganda võib avaldada süütutele filipiinlastele.

„Me ei vaadanud seda rahvatervise vaatenurgast,” ütles programmiga seotud kõrgem sõjaväelane. „Me uurisime, kuidas saaksime Hiinat mutta tõmmata.”

USA salajase sõjalise operatsiooni paljastamisel intervjueeris Reuters enam kui kaht tosinat USA praegust ja endist ametnikku, sõjaväe kaastöötajaid, sotsiaalmeedia analüütikuid ja akadeemilisi teadlasi. Ajakirjanikud vaatasid üle ka Facebooki, X ja Instagrami postitused, tehnilised andmed ja dokumendid võltsitud sotsiaalmeedia kontode kohta, mida USA sõjavägi kasutas. Mõned olid aktiivsed üle viie aasta.

Salajased psühholoogilised operatsioonid on valitsuse kõige tundlikumad programmid. Teadmised nende olemasolust piirduvad väikese grupiga USA luure- ja sõjaväeasutustes. Sellistesse programmidesse suhtutakse erilise ettevaatusega, sest nende paljastamine võib kahjustada välisliite või eskaleerida konflikti rivaalidega.

Viimase kümnendi jooksul on mõned USA riikliku julgeoleku ametnikud nõudnud naasmist selliste konkurentide vastu suunatud agressiivsete salajase propaganda operatsioonide juurde, mida USA kasutas külma sõja ajal. Pärast 2016. aasta USA presidendivalimisi, kus Venemaa kasutas valijate mõjutamiseks häkkide ja lekete kombinatsiooni, kasvasid Washingtonis üha valjemini üleskutsed tagasi teha.

Aastal 2019 andis Trump Luure Keskagentuurile loa käivitada Hiina sotsiaalmeedias salajane kampaania, mille eesmärk on pöörata Hiina avalik arvamus valitsuse vastu, teatas Reuters märtsis. Selle jõupingutuse osana kasutas väike rühm töötajaid võltsitud veebikontosid, et levitada Xi Jinpingi valitsuse kohta halvustavaid jutte.

COVID-19 andis tõuke Hiina-vastaste psühholoogiliste operatsioonide läbiviimiseks. Üks endine Pentagoni kõrgem juht kirjeldas pandeemiat kui „energiasammast”, mis lõpuks sütitas kaua hilinenud vasturünnaku Hiina mõjusõja vastu.

Pentagoni vaktsiinivastane propaganda oli vastuseks Hiina enda püüdlustele levitada valeteavet COVID-i päritolu kohta. Viirus ilmnes esmakordselt Hiinas 2019. aasta lõpus. Kuid 2020. aasta märtsis väitsid Hiina valitsusametnikud ilma tõenditeta, et viiruse võis esmakordselt Hiinasse tuua Ameerika sõjaväelane, kes osales eelneval aastal Wuhanis rahvusvahelisel sõjaväe spordivõistlusel. Hiina ametnikud väitsid ka, et viirus võis pärineda USA armee uurimiskeskusest Marylandis Fort Detrickis. Selle väite kohta pole tõendeid.

Pekingi avalikke avaldusi peegeldades lõid Hiina luuretöötajad võltsitud sotsiaalmeediakontode võrgustikke, et edendada Fort Detricki vandenõud, selgub USA justiitsministeeriumi kaebusest.

Hiina sõnumid äratasid Washingtoni tähelepanu. Seejärel võttis Trump kasutusele termini „Hiina viirus” vastuseks Pekingi süüdistusele, et USA sõjavägi eksportis COVID-i Wuhani.

„See oli vale. Ja selle asemel, et vaielda, ütlesin: „Ma pean seda nimetama selle järgi, kust see tuli”,” ütles Trump 2020. aasta märtsi pressikonverentsil. „See tuli Hiinast.”

Hiina välisministeerium teatas e-kirjas, et on vastu „aktsioonidele päritoluküsimuse politiseerimiseks ja Hiina häbimärgistamiseks”.

Peking ei piiranud oma ülemaailmset mõjujõudu propagandaga. Ta kuulutas välja ambitsioonika COVID-i abiprogrammi, mis hõlmas maskide, hingamisaparaatide ja tol ajal veel testimisel olevate vaktsiinide saatmist raskustes olevatesse riikidesse. 2020. aasta mais teatas Xi, et Hiinas väljatöötatav vaktsiin tehakse kättesaadavaks kui „ülemaailmne avalik hüve” ja see tagab „vaktsiinide kättesaadavuse ja taskukohasuse arengumaades”. Sinovac oli Filipiinidel peamiseks saadavalolevaks vaktsiiniks umbes aasta, kuni USA-s valmistatud vaktsiinid said seal laiemalt kättesaadavaks 2022. aasta alguses.

Washingtoni plaan nimega Operation Warp Speed ​​oli teistsugune. See pooldas esmalt ameeriklaste vaktsineerimist ega seadnud mingeid piiranguid sellele, kui palju farmaatsiaettevõtted võivad arengumaadelt nõuda vaktsiinide eest, mida USA ei kasutanud. See tehing võimaldas ettevõtetel „kõva palli mängida” arengumaadega, sundides neid leppima kõrgete hindadega, ütles Georgetowni ülikooli meditsiiniprofessor Lawrence Gostin, kes on töötanud koos Maailma Terviseorganisatsiooniga.

Gostin ütles, et tehing „imes suurema osa pakkumisest maailmaturult välja”. „Ameerika Ühendriigid võtsid väga jäiga lähenemisviisi, esimesena Ameerika Ühendriigid.”

Washingtoni ärevuseks muutsid Hiina abipakkumised geopoliitilist mänguvälja kogu arengumaailmas, sealhulgas Filipiinidel, kus valitsus seisis pandeemia esimestel kuudel silmitsi üle 100 000 nakatumisega.

USA suhted Manilaga muutusid pingeliseks pärast 2016. aasta Duterte valimisi. Ameerika Ühendriikide veendunud kriitik oli ähvardanud tühistada võtmepakti, mis võimaldab USA sõjaväel säilitada seaduslik jurisdiktsioon riigis paiknevate Ameerika vägede üle.

Duterte ütles 2020. aasta juulis peetud kõnes, et ta oli Xi-le palve esitanud, et Filipiinid oleksid Hiina vaktsiinide kasutuselevõtul eesotsas. Ta lubas samas kõnes, et Filipiinid ei sea enam väljakutset Pekingi agressiivsele laienemisele Lõuna-Hiina merel, muutes peamist julgeolekualast arusaama, mida Manila oli Washingtoniga juba pikka aega pidanud.

„Hiina väidab seda. Me väidame seda. Hiinal on relvad, meil ei ole,” ütles Duterte. „Nii lihtne see ongi.”

Päevi hiljem teatas Hiina välisminister, et Peking annab Duterte palve eelisjuurdepääsuks vaktsiinile osana „uuest tähtsündmusest kahepoolsetes suhetes”.

Hiina kasvav mõju soodustas USA sõjaväejuhtide jõupingutusi Reutersi paljastatud salajase propagandaoperatsiooni käivitamiseks.

„Me ei teinud partneritega vaktsiinide jagamisel head tööd,” ütles Reutersile Kagu-Aasia kampaaniaga otseselt seotud USA kõrge sõjaväelane. „Nii et meil jäi üle vaid Hiinale varju heita.”

USA sõjaväejuhid kartsid, et Hiina COVID-diplomaatia ja propaganda võivad teised Kagu-Aasia riigid nagu Kambodža ja Malaisia tõmmata Pekingile lähemale, edendades Hiina piirkondlikke ambitsioone.

Kagu-Aasia eest vastutav USA kõrge sõjaväeülem, Vaikse ookeani erioperatsioonide väejuhatuse kindral Jonathan Braga soovitas kolme endise Pentagoni ametniku sõnul Washingtonis oma ülemustele nn inforuumis vastupanu avaldamist.

Ülem tahtis algul Kagu-Aasias Pekingi pihta vastulöögi anda. Eesmärk oli tagada, et piirkond mõistaks COVID-i päritolu, propageerides samal ajal skeptitsismi nende riikide poolt pakutavate tollal veel testimata vaktsiinide suhtes, mis nende sõnul on pandeemia algusest saati pidevalt valetanud.

USA erioperatsioonide väejuhatuse pressiesindaja keeldus kommentaaridest.

Vähemalt kuus piirkonna eest vastutavat välisministeeriumi kõrget ametnikku olid sellise poliitika vastu. Tervisekriis oli vale aeg hirmu või viha sisendamiseks psühholoogilise operatsiooni ehk psyopi abil, vaidlesid nad Zoomi kõnede ajal Pentagoniga.

„Me laskume hiinlastest madalamale ja me ei peaks seda tegema,” ütles sõjalise operatsiooni vastu võidelnud endine välisministeeriumi kõrge ametnik piirkonnas.

Kui Pentagon pidas Washingtoni kiiresti kahanevat mõju Filipiinidel üleskutseks tegutseda, siis närbunud partnerlus sundis Ameerika diplomaate ettevaatusele.

„Suhe ripub juuksekarva otsas,” rääkis teine ​​endine USA kõrge diplomaat. „Kas see on hetk, mil soovite Filipiinidel psyopi teha? Kas see on riski väärt?”

Varem võis välisministeeriumi selline vastuseis programmile saatuslikuks saada. Varem rahuajal vajas Pentagon saatkonna ametnike heakskiitu enne psühholoogiliste operatsioonide läbiviimist riigis, mis sageli raskendas komandöridel Pekingi sõnumitele kiiresti reageerida, ütlesid kolm endist Pentagoni ametnikku Reutersile.

Kuid 2019. aastal, enne kui COVID täies jõus pinnale kerkis, allkirjastas toonane kaitseminister Mark Esper salajase korralduse, mis sillutas hiljem teed USA sõjalise propagandakampaania käivitamiseks. Käsk tõstis Pentagoni vastuseisu Hiina ja Venemaaga aktiivse võitluse prioriteediks, võimaldades komandöridel välisministeeriumist mööda minna, kui nad nende vastaste vastu psühholoogilisi operatsioone korraldavad. Kongressi poolt vastu võetud Pentagoni kulutuste eelnõu andis sõjaväele selgesõnalise loa korraldada salajasi mõjutusoperatsioone teiste riikide vastu, isegi „väljaspool aktiivse sõjategevuse piirkondi”.

Aasta 2020 kevadel pöördus erioperatsioonide ülem Braga psühholoogilise sõja sõdurite ja alltöövõtjate kaadri poole, et võidelda Pekingi COVID-i jõupingutustega. Kolleegide sõnul oli Braga kauaaegne propagandaoperatsioonide kasutamise suurendamise eestkõneleja globaalses konkurentsis. Tampa MacDilli õhuväebaasi rajatise treilerites ja hoonetes kasutasid USA sõjaväelased ja alltöövõtjad anonüümseid kontosid X-is, Facebookis ja muus sotsiaalmeedias, et levitada vaktsiinivastast sõnumit. Rajatis on Pentagoni salajane propagandatehas.

Psühholoogiline sõda on mänginud USA sõjalistes operatsioonides rolli enam kui sada aastat, kuigi selle stiil ja sisu on aja jooksul muutunud. Niinimetatud psühopperid olid pärast Teist maailmasõda kõige tuntumad nende toetajarolli tõttu lahingumissioonidel Vietnamis, Koreas ja Kuveidis, visates sageli lendlehti, et vaenlast segadusse ajada või nende allaandmist julgustada.

Pärast 2001. aasta al-Qaeda rünnakuid võitles USA piirideta varjuvaenlasega ning Pentagon hakkas pidama ambitsioonikamat psühholoogilist võitlust, mida varem seostati ainult CIA-ga. Pentagon asutas uudisteväljaandeid, ostis üles prominentsed kohalikud tegelased ja rahastas mõnikord televisiooni seebioopereid, et pöörata kohalik elanikkond mässuliste rühmituste või Iraani toetatud relvarühmituste vastu, ütlesid endised riikliku julgeoleku ametnikud Reutersile.

Erinevalt varasematest psyop-missioonidest, mis otsisid lahinguväljal konkreetset taktikalist eelist, lootsid 11. septembri järgsed operatsioonid luua laiemaid muutusi avalikus arvamuses terves piirkonnas.

Aastal 2010 hakkas sõjavägi kasutama sotsiaalmeedia tööriistu, kasutades võltskontosid, et levitada sõnumeid sümpaatsetest kohalikest häältest – sageli maksab USA valitsus salaja. Aja möödudes ehitas kasvav sõjaväe- ja luuretöövõtjate võrk veebipõhiseid uudiste veebisaite, et pumbata USA heakskiidetud narratiive välisriikidesse. Praeguste ja endiste sõjaväeametnike sõnul kasutab sõjavägi praegu uklatuslikku sotsiaalmeedia mõjutajate, juhtrühmade ja varjatud digitaalsete reklaamide ökosüsteemi, et mõjutada välismaist vaatajaskonda.

Hiina jõupingutused pandeemia ajal geopoliitilise mõjuvõimu saavutamiseks andsid Bragale õigustuse alustada propagandakampaaniat, mille Reuters paljastas, ütlesid allikad.

Aasta 2020 suveks liikus sõjaväe propagandakampaania uuele territooriumile ja tumedamale sõnumivahetusele, tõmmates lõpuks sotsiaalmeedia juhtide tähelepanu.

Kagu-Aasiast kaugemates piirkondades käivitasid Lähis-Idas ja Kesk-Aasias sõjalisi operatsioone jälgiva USA keskjuhatuse kõrgemad ohvitserid COVID-i psyopi oma versiooni, ütlesid kolm endist sõjaväeametnikku Reutersile.

Kuigi Hiina vaktsiinide tulekuni oli veel kuid, tekkisid moslemimaailmas vaidlused selle üle, kas vaktsiinid sisaldavad sealiha želatiini ja kas neid võib pidada „haramiks” või on need islamiseaduste järgi keelatud. Sinovac on öelnud, et vaktsiin oli „toodetud seamaterjalideta”. Paljud islami religioossed autoriteedid väitsid, et isegi kui vaktsiinid sisaldasid sealiha želatiini, on need siiski lubatud, kuna ravimeetodeid kasutati inimelude päästmiseks.

Pentagoni kampaania eesmärk oli süvendada hirme sea derivaadi süstimise pärast. Osana X sisejuurdlusest kasutas sotsiaalmeedia ettevõte IP-aadresse ja brauseri andmeid, et tuvastada enam kui 150 võltskontot, mida USA keskjuhatus ja selle töövõtjad Tampast haldasid, selgub Reutersi poolt läbi vaadatud sisemisest X-dokumendist.

„Kas võite usaldada Hiinat, kes üritab varjata, et tema vaktsiin sisaldab sealiha želatiini, ja levitab seda Kesk-Aasias ja teistes moslemiriikides, kus paljud inimesed sellist ravimit haramiks peavad?” ütles 2021. aasta aprillis säuts, mis saadeti sõjaväe kontrolli all olevalt kontolt, mille tuvastas X.

Pentagon levitas oma sõnumeid varjatult ka Facebookis ja Instagramis, tehes endiste sõjaväeametnike sõnul ärevaks emaettevõtte Meta juhte, kes olid sõjaväekontosid pikka aega jälginud.

Üks sõjaväe loodud meem, mis oli suunatud Kesk-Aasiale, näitas kahe pilti vaadanud inimese sõnul süstaldest valmistatud siga. Reuters leidis sarnaseid postitusi, mis ulatusid USA keskjuhatuseni. Ühel on kujutatud Hiina lippu kardinana, mis eraldab hidžaabides mosleminaisi ja vaktsiinisüstaldega sigu. Keskel on mees süstaldega; tema seljal on kiri „Hiina”. See oli suunatud Kesk-Aasiale, sealhulgas Kasahstanile, Kõrgõzstanile ja Usbekistanile, riigile, mis levitas kümneid miljoneid Hiina vaktsiinidoose ja osales inimkatsetes. Inglise keelde tõlgitud X postitus kõlab: „Hiina levitab sealiha želatiinist valmistatud vaktsiini”.

Facebooki juhid pöördusid esimest korda Pentagoni poole 2020. aasta suvel, hoiatades sõjaväelasi, et Facebooki töötajad olid kolme endise USA ametniku ja ühe asjaga tuttava isiku sõnul sõjaväe võltskontod kergesti tuvastanud. Facebook väitis, et valitsus rikkus võltskontosid hallates ja COVID-i valeinfot levitades Facebooki poliitikat.

Sõjavägi väitis, et paljusid tema võltskontosid kasutati terrorismivastaseks võitluseks, ja palusid Facebookil sisu mitte maha võtta, teatasid kaks asjaga kursis olevat inimest. Pentagon lubas lõpetada COVID-iga seotud propaganda levitamise ja mõned kontod jäid Facebookis aktiivseks.

Sellest hoolimata jätkus vaktsiinivastane kampaania ka 2021. aastal, kui Biden ametisse astus.

Reuters sai teada, et Facebooki ametnikud, kes olid vihased, et sõjaväelased olid nende hoiatust eiranud, korraldasid Bideni uue riikliku julgeolekunõukoguga Zoomi kohtumise vahetult pärast presidendi ametisseastumist. Arutelu muutus kiiresti pingeliseks.

„See oli kohutav,” ütles kõrge valitsusametnik, kirjeldades reaktsiooni pärast sigadega seotud postitustest teada saamist. „Ma olin šokeeritud. Valitsus oli vaktsiini pooldaja ja meie mure oli see, et see võib mõjutada vaktsiinivastasust, eriti arengumaades.”

Aasta 2021 kevadeks andis Riiklik Julgeolekunõukogu (NSC) sõjaväele korralduse lõpetada kõik vaktsiinivastased sõnumid. „Meile öeldi, et peame pooldama vaktsiini ja kõiki vaktsiine,” ütles endine kõrgem sõjaväelane, kes aitas programmi kontrollida. Sellest hoolimata leidis Reuters mõned vaktsiinivastased postitused, mis jätkusid kuni aprillini, ja muud COVID-iga seotud valeinfo sõnumid, mis ulatusid suveni. Reuters ei suutnud kindlaks teha, miks kampaania ei lõppenud kohe NSC korraldusega.

Kaitseministeeriumi kõrge ametnik ütles, et need kaebused viisid 2021. aasta lõpus sisekontrollini, mis paljastas vaktsiinivastase operatsiooni. Kontroll leidis ka muid sotsiaalseid ja poliitilisi sõnumeid, mis olid „väga-väga kaugel” mis tahes vastuvõetavast sõjalisest eesmärgist. Ametnik oma väiteid ei täpsustanud.

Kontroll hoogustus järgmisel aastal, ütles ametnik, pärast seda, kui rühm Stanfordi ülikooli akadeemilisi teadlasi tõi avalikus raportis mõned kontod välja kui läänemeelsed sõnumirobotid. Kõrgetasemelisest Pentagoni kontrollist teatas esmakordselt Washington Post, mis teatas ka, et sõjavägi kasutas võltsitud sotsiaalmeedia kontosid, et võidelda Hiina sõnumiga, et COVID pärineb Ameerika Ühendriikidest. Kuid Posti uurimus ei paljastanud, et programm arenes Reutersi paljastatud vaktsiinivastaseks propagandakampaaniaks.

Kõrge kaitseametnik ütles, et Pentagon on tühistanud osa Esperi 2019. aasta korraldusest, mis lubas sõjaväeülematel psühholoogiliste operatsioonide läbiviimisel USA suursaadikute heakskiidust mööda minna. Reeglid nõuavad nüüd, et sõjaväeülemad teevad tihedat koostööd USA diplomaatidega riigis, kus nad soovivad mõju avaldada. See poliitika piirab ka psühholoogilisi operatsioone, mille eesmärk on „laia elanikkonna sõnumside”, näiteks need, mida kasutati COVID-i ajal vaktsiinivastasuse suurendamiseks.

Pentagoni kontroll jõudis järeldusele, et kampaaniaga tegelev sõjaväe peatöövõtja General Dynamics IT oli teinud lohakat tööd, astunud ebapiisavaid samme võltskontode päritolu varjamiseks, ütles üks kontrollist otseselt teadlik isik. Kontrolli käigus leiti ka, et sõjaväejuhid ei säilitanud piisavalt kontrolli selle psühho-töövõtjate üle, ütles inimene.

Sellegipoolest jätkub Pentagoni salajane propagandategevus. Eelmise, 2023. aasta salastamata strateegiadokumendis kirjutasid Pentagoni tippkindralid, et USA sõjavägi võib õõnestada vastaseid nagu Hiina ja Venemaa, kasutades „sotsiaalmeedias levivat valeinfot, uudisteks maskeeritud valesõnumeid ja sarnast õõnestustegevust, [et] ühiskondlikku usaldust õõnestades nõrgestada valitsuse aluseid”.

Ja veebruaris võitis vaktsiinivastase kampaania kallal töötanud töövõtja – General Dynamics IT – 493 miljoni dollari suuruse lepingu. Selle missioon: jätkata sõjaväele salajase mõjutamise teenuste osutamist.

Kommentaarid
(Külastatud 902 korda, 1 külastust täna)