Briti väljaanne valis Ukraina presidendi aasta inimeseks

Briti mõjukas majandusväljaanne Financial Times valis aasta inimeseks Ukraina presidendi Volodõmõr Zelenski.

Ukraina president kehastab väljaande hinnangul oma rahva vastupidavust ja temast on saanud liberaalse demokraatia lipukandja.

Pärast 9 kuud kestnud jõhkrat võitlust rahvusliku olelusvõitluse eest Vene sissetungijate vastu näeb Volodõmõr Zelenski välja väsinud ja tal on tumedad rõngad silmade all. See, mida ta halastamatu sissetungijaga silmitsi seismise asemel teha tahaks, on kalapüük oma pojaga. „Ma tahan Dnipro jõest karpkala püüda,” ütleb ta.

Tavalise elu maitsmiseks peab president siiski ilmselt kaua ootama, hoolimata Ukraina vägede üllatavast eduseeriast lahinguväljal. Rahvalik olek on aga omane juhile, kes peab end endiselt lihtsaks inimeseks, kelle omadused on pälvinud nii ukrainlaste kui nende toetajate imetluse välismaal.

See on peegelpilt tavalisest mehest, kellest sai president, keda ta kehastas enne seda satiirilises menukas telesarjas, mis tegi ta kuulsaks. See on ka Kremli seinte vahele peitunud Venemaa presidendi Vladimir Putini vastand, kelle impeeriumi ülesehitamise kinnisidee on maksnud kümneid, võib-olla sadu tuhandeid inimelusid.

44-aastane Zelenski, keda paljud ukrainlased pidasid enne veebruarikuist sissetungi naljanumbriks, amatööriks, kes saab vaevu hakkama ametikoha väljakutsetega, on pälvinud ajaloos koha oma erakordse juhtimise ja meelekindlusega.

Ukraina üllatas maailma, tõrjudes Venemaa rünnaku Kiievile ning vasturünnakutega Harkivi ja Hersoni oblastites. Ukraina väed on tagasi võtnud poole territooriumist, mille Moskva väed olid sel aastal vallutanud. Zelenski väed tungivad nüüd isegi talve saabudes edasi lõunas ja idas, eesmärgiga vabastada kogu Ukraina territoorium, sealhulgas Donbassi piirkond ja Krimm.

Nii nagu Winston Churchill käis raadios Blitzi ajal oma riiki ergutamas, on Zelenski kasutanud sotsiaalmeediat, et võidelda Lääne sõjalise ja rahalise toetuse nimel, muutes oma rahva raske olukorra mõjuvõimuks Euroopa ja USA juhtide üle. Ta on veennud eurooplasi Putini vastu seismise tohutuid kulusid kandma ja pakkuma Kiievile teed EL-i liikmeks saamiseks.

Samal ajal on temast saanud liberaalse demokraatia lipukandja laiemas ülemaailmses konkurentsis autoritaarsusega, mis võiks määratleda 21. sajandi kulgu.

Zelenski on ka kehastanud Ukraina rahva julgust ja vastupidavust võitluses Venemaa agressiooni vastu. Just neil põhjustel valis Financial Times Zelenski aasta inimeseks.

Intervjuus FT-le meenutab Zelenski sissetungi algusaegu ja ütleb, et ta pole tegelikult julge: „Ma olen rohkem vastutustundlik kui julge… Ma lihtsalt vihkan inimesi alt vedada.”

Zelenski võimekas personaliülem Andri Jermak meenutab, kuidas ta kolm aastat tagasi Lääne ajakirjanike rühmale ütles, et „meie president on oma aja kuulsaim ja tugevaim juht”. Ta lisab: „Ma ei ütle, et ma seda teile ütlesin, aga mul oli õigus.”

Zelenski otsus jääda sissetungi alguses Kiievisse ja mitte nõustuda USA evakueerimispakkumisega, oli sõja üks otsustavamaid hetki, mis kannustas Ukraina sõjaväge ja rahvast vastupanule. See oli üllatus ukrainlastele ja lääneliitlastele, kellel olid riigi poliitiliste juhtide suhtes madalad ootused.

Päevi enne sissetungi näis Zelenski eitavat Venemaa täielikku rünnakut tema riigile. „Ma olen Ukraina president ja asun siin ja arvan, et tean siin üksikasju paremini,” ütles ta ajakirjanikele pärast kõnet USA presidendi Joe Bideniga.

Kui sissetung 10 päeva hiljem algas, ei olnud selge, kas Zelenski elab selle päeva üle. Ta magas oma naise Olena Zelenska kõrval Kiievi presidendilossis, kui esimesed raketid tabasid ja Vene tankid üle piiri veeresid. President ütles hiljem, et Venemaa oli teda märkinud sihtmärgiks number üks ja tema perekonda sihtmärgiks number kaks.

Samal ajal kui Olena ja nende lapsed evakueeriti teadmata kohta, viidi president koos personali ja ihukaitsjatega lossi maa-alusesse punkrisse. Varsti pärast seda tulid langevarjuga sisse Vene eriüksuslased. Ukraina julgeolekuteenistuse ridadesse imbunud kohalikud kaastöötajad, kes vaikselt valitsuskvartali lähedal asuvasse turvamajja kolisid, üritasid tema kontorisse tungida. See ei õnnestunud, kuid palju puudu ei jäänud.

EL-i liidrid olid kohkunud, kui Zelenski ütles neile videolingi vahendusel, et see võib olla viimane kord, kui nad teda elusana näevad. Kuid hiljem samal õhtul saatis Zelenski, kes seisis presidendi kantselei lähedal väljas ja kõrvuti oma lähimate nõunikega, videosõnumi, mida miljonid ukrainlased kuulda tahtsid: „President on siin. Me kõik oleme siin. Meie sõdurid on siin.”

Üheksa kuud hiljem on Vene väed Kiievist ammu lahkunud – kuigi nad ähvardavad pealinna jätkuvalt iganädalaste raketirünnakutega elektrivõrgu vastu, viies miljonid pimedusse. Presidendilossis ei riski keegi: koridoride äärde on paigutatud liivakottidega laskepositsioonid, justkui hakkaks Vene eriüksus taas hoonesse tungima.

Zelenski sündis ukraina-juudi perekonnas Krõvõi Rihis, terasetööstuse linnas Ukraina keskosas. Postsovetlikel 1990ndatel oli see karm koht, kus selline noormees nagu Zelenski pidi ise hakkama saama, kuid tema elu oli suhteliselt mugav. Tema ema on insener ja isa arvutiteaduse professor. Ta ütles, et ta oli koolis õpetajate lemmik, sest ta oli väga usaldusväärne ja naljakas. „Kõik armastasid mind. Olin iga grupi energia,” räägib ta.

Zelenski kohtus Olenaga koolis ja nad said lähedaseks ülikoolis, kus ta õppis õigusteadust ja naine arhitektuuri. Nad moodustasid eduka komöödiatrupi ja produktsioonifirma. Nimetatud linnaosa järgi, kus nad üles kasvasid, Kvartal 95 tuuritas see Ukrainas ja Venemaal, enne kui tootis menuka teleseriaali, mis käivitas Zelenski poliitikakarjääri.

Ta teatas oma osalusest presidendivalimistel 2018. aasta uusaastaööl ning selle korruptsioonivastane platvorm on hämmastavalt sarnane telesaadetega. Vähem kui neli kuud hiljem alistas ta ülekaalukalt ametisoleva presidendi Petro Porošenko, saades 73 protsenti häältest.

Poliitiline algaja sai juhtida riigi, mis oli Venemaaga sõdinud alates selle esmakordsest sissetungimisest 2014. aastal, ja ta tõotas rahu tuua. Porošenko murtud lubadustest ja sõjakast suhtumisest väsinud ukrainlased nägid vene keelt emakeelena kõnelevat Zelenskit, kellesse Moskvas suhtuti positiivsemalt, kui inimest, kes võib olla võimeline verevalamise lõpetamiseks lepingu sõlmima. Selgus, et Putin ei olnud avatud ühelegi kompromissile.

Muudel rinnetel oli Zelenski olukord tema presidendiks olemise esimese kahe ja poole aasta jooksul parimal juhul segane. Ta viis läbi olulised reformid, sealhulgas maamüügi osas, kuid ei saavutanud suurt edu korruptsiooniga võitlemisel või Ukraina oligarhide mõju vähendamisel.

Ta valitses väikese usaldusväärsete, kuid sageli nõrga tasemega ametnike kliki kaudu, kellest paljud olid tema showkarjääri pikaaegsed sõbrad või kaaslased. „Tema ümber on palju kummalisi inimesi, palju kummalisi otsuseid,” ütles endine tema valitsuse liige.

Mõned süüdistasid Zelenskit autoritaarses juhtimises. Ta vallandas ametnikud, kui nad ei saavutanud koheseid tulemusi. 2021. aastal vastu võetud oligarhide-vastane seadus, ehkki võib-olla heade kavatsustega, andis tegelikult presidendile volitused isiklike või poliitiliste kättemaksude jaoks. Lääne pealinnad mõistsid hukka tema katse oma eelkäija Porošenko, kommitööstuse magnaat, riigireetmise eest kohtu alla anda.

Isegi mõned Zelenski töötajad tunnistavad, et ta võib olla kergesti ärrituv. Ta ise ütleb, et üks asi, mida ta on alates veebruarist õppinud, on „ära solvu väikeste asjade pärast”. Tema presidendiks saamist jälginud diplomaadid ütlevad, et ta ei usalda Lääne motiive ja kardab endiselt reetmist.

Kahtlused Zelenski sobivuse suhtes oma rahvast sõjas juhtida hajusid pärast Venemaa rünnakut. Näis, et president astub uude rolli – koos uue sõjaväelise rõivastusega.

Zelenski pressisekretärina töötanud Julia Mendel ütleb, et tal puudus kogemus ja distsipliin, et olla suurepärane rahuaja liider, kuid ta sobis paremini juhtima sõja ajal. „Ta on kaose inimene,” ütleb Mendel. „Sõjas valitseb kaos. Ta tunneb end koduselt.”

Ukraina parlamendi spiiker ja lähedane poliitiline liitlane Ruslan Stefantšhuk märkas muudatust riikliku julgeoleku- ja kaitsenõukogu esimesel istungil 24. veebruaril. „Ta oli väga-väga, ma ütleks, võitluslikus meeleolus. Ja ta ütles, et vaadake, ajalugu on meid valinud. Saatus on meid valinud. Ja nüüd peame selle järgi elama.”

Mobiliseerima ei pidanud mitte ainult sõjaväe, vaid kogu riigi. Zelenski lihtsustas otsuste tegemist oma büroo, valitsuse ja parlamendi vahel. Samuti õppis ta kiiresti otsuseid langetama, pidades seda edu võtmeks, ja delegeerima ülesandeid, usaldades nende täitmise teistele. Operatiivsed otsused jäeti sõjaväeülemate teha, võimaldades vägedel paindlikult reageerida kiiresti lahinguväljal valitsevatele oludele.

Kuid Zelenski lõputu suhtlus on olnud kõige tähelepanuväärsem. Tema igaõhtused videosõnumid ja Telegrami postitused on olnud väsinud elanikkonna jaoks toniseerivad. Septembris Moskvale suunatud sõnum — „Ilma valguseta või ilma teieta? Ilma teieta” — kujunes paljude ukrainlaste jaoks sotsiaalmeedia võitlushüüuks.

Zelenski on esinenud lugematul arvul parlamentides, konverentsidel ja sündmustel – alates Grammy auhindade jagamisest kuni Glastonbury festivalini. Iga kord on ta kohandanud sõnumit publikule, võites sageli inimeste südameid ja meeli nende valitsuste tegevuse üle. Ta on kasutanud oma kantslit, et survestada – ja mõnikord ka häbistada – valitsusi pakkumaks tohutul hulgal relvi.

Märtsis Bundestagis peetud kõnes heitis ta Saksamaa liidritele ette, et nad seavad oma majanduslikud huvid julgeolekust ettepoole, öeldes, et nad lisavad kive uuele Berliini müürile, mida Venemaa kogu Euroopas ehitab. Lääne ametnikud leidsid mõnikord, et president või tema töötajad edastasid eraviisiliselt arutatud kokkulepped kohe sotsiaalmeedias, mis ei andnud partneritele võimalust taganeda.

Tema suhtlus on harva viltu vedanud, kuigi mõnda liitlast on see riivatud. Üks erand Zelenski kindlatest sõnumitest oli tema nõudmine, et 15. novembril Poolas kahe inimese surmaga lõppenud raketirünnak oli Venemaa süü. Kuigi Poola ja USA ametnikud ütlesid, et tegemist oli tõenäoliselt eksinud Ukraina õhutõrjeraketiga, nimetas Zelenski seda „väga oluliseks eskalatsiooniks”, mis nõudis liitlaste reageerimist, mis pani ta vastuollu Washingtoni, Varssavi ja teiste Euroopa pealinnadega, kes soovisid sõtta mitte sekkuda.

Ukraina piinad pole kaugeltki lõppenud. Vene vägede väljatõrjumine riigi lõunaosas asuvatest Hersoni ja Zaporižja oblastitest saab olema piisavalt keeruline, rääkimata hästi kaitstud positsioonidest Donetskis, Luhanskis ja Krimmis, kaheksa aastat okupeeritud aladel.

Sellegipoolest arutlevad ukrainlased juba selle üle, kas nende juht, nagu ka tema silmapaistev Briti eelkäija, võib olla õige mees rahvuslikuks olelussõjaks, kuid vale mees sellele järgneva rahu jaoks.

Võit ei kuulu ainult Ukraina presidendile. Mõned ukrainlased teevad endale sõjas nime ja neil on poliitilised ambitsioonid. Ukraina kodanikuühiskonna jahmatav mobilisatsioon alates veebruarist võib eeldada, et see muudab riigi oma juhtide suhtes nõudlikumaks.

Kui lahingud lõpuks lõppevad, seisavad Zelenski ees rasked küsimused selle kohta, miks ei olnud riik piisavalt ette valmistatud täiemahuliseks sissetungiks. Julgeolekuteenistused ei pannud miine ega õhkinud sildu piki Venemaa ründejoont põhjas ja lõunas, mistõttu Putini väed vallutasid kiiresti ja hõlpsalt suured territooriumid.

Zelenski sõnul ei antud Kiievile Lääne ametnike avalikest hoiatustest hoolimata kunagi luureteavet, mille põhjal ta saaks eelseisva Venemaa rünnaku puhul tegutseda.

„Keegi ei näidanud meile konkreetset materjali, öeldes, et see tuleb sellest või teisest suunast,” ütleb ta.

Zelenski üritas Putinile sissetungi eel korduvalt helistada. Ta tahtis talle öelda, et see oleks „suur viga, suur tragöödia”, kuid Venemaa juht ei võtnud tema kõnesid vastu. „Me võitleme hullumeelsete inimeste vastu,” ütleb Zelenski Venemaa juhtkonna kohta. Ta on kindlalt veendunud, et Ukraina peab vabastama kõik oma territooriumid Vene okupatsiooni alt, vastasel juhul jätkub sõda lihtsalt hiljem.

Kuid Ukraina vasturünnakute edu sõltub sellest, kui palju kõrgetasemelisi relvi tema toetajad ja eelkõige USA on valmis tarnima.

Kiievi ja Lääne huvid võivad lahku minna. Surm, häving ja viha Venemaa sõjakuritegude pärast on karastanud Ukraina avalikku arvamust Moskvaga sõlmitavate kompromisside vastu. Mõned liitlased kardavad, et Ukraina katse Krimm tagasi vallutada võib viia Putini ohtliku eskalatsioonini, võib-olla tuumarelvadega.

Juba on kuulda nõrku üleskutseid Venemaaga läbirääkimisteks, pöördumised, mille Zelenski tagasi lükkab. „Maailm ei ole suurte kogemustega arst, see ei ole Putini arst ja Putin ei ole selle maailma patsient.”

Vaatamata Venemaa sõja „absoluutsele kurjusele” leiab endine koomiksinäitleja endiselt hetki huumoriks, nii nagu miljonid ukrainlased leiavad abi, jagades sotsiaalmeedias meeme ja nalju oma vene ründajate kohta. „Kui te mõnikord nende inimeste pärast ei naerata, langete depressiooni ja te ei saa depressioonis otsuseid langetada,” ütleb ta.

Eelmisel nädalal jätsid Venemaa raketilöögid miljonid ukrainlased ja osa riigist, sealhulgas pealinnast, pärast elektrikatkestust enam kui 24 tunniks veeta. Presidendi kantselei polnud erand. Zelenski meenutab naerdes, kuidas üks tema kontori külastaja palus tualetti kasutada. „Ma keeldusin. Ma ütlesin: „Ma tean, milline see mitme tunni pärast on.” See oli väga naljakas.”

Kommentaarid
(Külastatud 170 korda, 1 külastust täna)