Soome talvemasenduse-vastaseid kõrvaklappe toetasid algul teaduslikud uuringud, aga siis selgus, et tootest pole midagi kasu ja nüüd on firma pankrotis

Soome firma Valkee oli lootustandev startup, mis sai isegi presidendi auhinna. Siis aga selgus, et toode ei peleta talvemasendust, nagu oli lubatud ja nüüd on firma pankrotis.

Oulu firma Valkee pankrot kuulutati välja tänavuse, 2021. aasta novembris. Pankrotiavalduse tegi ettevõte ise, vahendab Yle.

Valkee leiutas ja tõi turule kõrvaklapid, mis pidid aitama talvemasendust vähendada. Kõrvadesse pandavad klapid sisaldasid led-lampe, mille valgus pidi jõudma ajju. Valkee väitis teaduslikele uuringutele tuginedes, et kõrvade kaudu aitab valgus samamoodi talvemasendust vähendada nagu silmade kaudu.

Kõrvavalgus muutus kiiresti populaarseks 2010ndate aastate algul. Ettevõttest räägiti palju ja nii õnnestus kaasata investoritelt palju raha. Lühikese aja sees sai ettevõte presidendilt innovatsiooniauhinna ja samas ka Skepsise ühenduse välja antud Umbluu-auhinna.

Pankrotitaotluse järgi on ettevõttel vara 150 000 euro ringis ja kohustusi ligi 1,5 miljonit eurot. 1,2 miljoni euroga on suurim võlausaldaja Soome riiklik ettevõte Business Finland, endine innovatsioonifond Tekes.

Ettevõtte asutaja oli Juuso Nissilä, kes õppis Oulu ülikoolis 1990ndate lõpus füsioloogiat. Ta oli suunanud valgust magava linnu silmadesse ja registreeris muutused ajus.

Pärast seda suunas Nissilä taskulambi linnu kuklasse ja avastas, et mõju oli sama.

Pärast bioloogia eriala lõpetamist töötas Nissilä pulsisageduse mõõtjaid tootvas firmas Polar. Ta hakkas huvi tundma, kas inimeste jaoks on valguse mõju sama mis lindudel. Ta asutas koos sõbra Antti Aunio’ga 2007. aastal ettevõtte Valkee. Inseneri haridusega Aunio töötas välja seadme ja Nissilä tegeles teadustööga. Ettevõtte juht oli Nissilä.

Valkee tegi uuringuid, mille järgi aitab kõrvadesse suunatud valgus vähendada talvemasendust. Uuringutes osalesid Oulu ülikooli professorid. Valkee sai tootele ametliku müügiloa. Esimene kõrvavalguse seade tuli müügile 2010. aastal. Eesmärk oli sama, mis heleda valgusega lampidel, ainult et valgust lasti kõrvadesse.

Kõrvavalgus kogus kiiresti populaarsust. Nissilä rääkis, et turule tuleku aastal müüdi tuhandeid seadmeid. Hind oli ligi 200 eurot. Valkee sai president Tarja Halonenilt auhinna INNOSUOMI 2010.

Teadustöö ja firma kasv neelasid raha. Nissilä oli hea jutuga ja oskas seadet hästi reklaamida. Tekese fond, hilisema nimega Business Finland andis ettevõttele üle 2 miljoni euro, millest osa oli laen.

Esimeste seas investeeris firmasse Valkee raha Nokiast ära tulnud Anssi Vanjoki. Lisaks investeeris ettevõttesse tuntud ingelinvestor Esther Dyson. Firmat juhendas tuntud investor Timo Ahopelto, kes on kaasa löönud sellistes ettevõtetes nagu mängude tootja Supercell, kullerifirma Wolt ja nutisõrmuste tootja Ouraring.

Valkee kuulus toonaste startup-firmade eliidi hulka. Firma juht oli vahepeal Ahopelto. Ettevõtte tuntumaid investoreid oli Prantsuse-USA investeerimisfirma Merieux Développement.

Kõrvavalguse toode sattus aga kahtluse alla mõned aastad hiljem 2012. aastal, kui Yle tegi sellest eraldi saate. Saates seati kahtluse alla seadme mõju kohta tehtud teadusuuringute usaldusväärsus. Saatest tuli välja, et Valkee oli andnud seadme kohta valeinfot.

Uuringutes oli kasutatud 13 depressioonis inimest, kelle peal testiti seadet iga päev 12 minuti jooksul ja nõnda 4 nädalat järjest. Lõpuks ei olnud neil isikutel enam nende endi väitel depressiooni. Seda aga uuringus ei märgitud, et need isikud käisid iga nädal ka psühholoogi juures.

Uuringud seati kahtluse alla ka seetõttu, et neis osalesid ettevõtte enda töötajad. Ühe võrdleva platseebo-uuringu puhul tuli välja, et kõrvavalgus ei avaldanudki erilist mõju. Uuringu läbi viinud psühhiaatriaprofessor ütles, et ei saa väita, et kõrvavalgus aitab talvemasenduse vastu.

Valkee uuringud ei leidnud avaldamist rahvusvahelistes väljaannetes. Tampere ülikoolis 2016. aastal läbi viidud uuringus leiti, et valgus võib jõuda kõrvade kaudu ajju, aga mõju kohta meeleolule ei saadud mingit infot.

Soome skeptikute ühendus Skepsis andis kõrvavalguse seadmele 2012. aastal eksitava reklaami eest Umbluu-auhinna.

Kuigi kõrvavalguse seade oli seatud kahtluse alla, kasutas toonane välisminister Alexander Stubb seda oma Hiina visiidi ajal. Kohapeal esitleti Soome leiutisi.

Valkee’ga tegi koostööd ka lennufirma Finnair, mis andis osale äriklassi reisijatele kõrvavalguse seadet proovida, et hinnata selle mõju ajavahest tingitud lennuväsimusele.

Rahvusvaheliselt hakati seadet turustama kui humancharger ehk inimlaadija.

Suurima rahastuse sai Valkee 2013. aastal, kui kaasati üle 7 miljoni euro. Nissilä hinnangul sai ettevõttele saatuslikuks Yle telesaade. Pärast seda suhtumine ettevõttesse muutus.

Valkee on tootnud kogu aeg kahjumit, aga startup-ettevõtte puhul pole see midagi erilist. Kahjum aga muudkui suurenes. Viimastel aastatel müüdi seadet põhiliselt välismaale. Ettevõtte andmetel oli seadmel olnud 10 aasta jooksul ligi 100 000 kasutajat Soomes ja välismaal. Möödunud 2020. aastal oli ettevõtte käive 568 000 ja kahjum 718 000 eurot.

Valkee oli saanud seadmele teaduslike uuringute alusel müügiloa. Samas aga selgus, et seade ei avaldanud mingit mõju. Arvatakse, et kui poleks neid teaduslikke uuringuid olnud, siis oleks läinud paremini – seadet oleks saanud lihtsalt müüa kui talvemasendust leevendavat vidinat. Põhjalike teadusuuringute läbiviimine oleks nõudnud kümneid miljoneid eurosid, mida ettevõttel polnud.

Kommentaarid
(Külastatud 493 korda, 1 külastust täna)