”Kultainen viikko” toi huiman alun Macaon kasinotalouden toipumiselle

Koronapandemia on ollut monelle alalle rankka takaisku, mutta erityisen pahasti se kurittaa matkailua ja turismia. Maailman tärkeimpänä kasinoalueena pidetty Macao tunsi pandemian vaikutukset ytimiään myöten, sillä vuosi 2020 oli taloudellisesti alueen historian heikoin.

Liikevaihto putosi 2020 vuoden takaiseen verrattuna huimat 79%. Romahduksen taloudelliset vaikutukset tähän pieneen itsehallintoalueeseen ovat olleet tähtitaivaallisia, sillä kasinoala muodostaa tavallisesti lähes puolet alueen bruttokansantuotteesta.

Kyseessä on yksi maailman vauraimmista alueista. Pienestä, 650 000 ihmisen asukasluvusta huolimatta alueen BKT asukasta kohden on noin 80 000 dollaria, tehden siitä maailman neljänneksi rikkaimman itsehallintoalueen.

Ei osaa eikä arpaa

Koronavirustapauksia Macaussa ei ole tilastoitu vuoden 2020 huhtikuun jälkeen lähes ollenkaan, mutta alueeseen kohdistuvat rajoitukset ovat silti pysyneet tiukkoina.

Kiinan ja Hong Kongin läheisyyden myötä infektioita varotaan yhä, eivätkä Euroopan maiden omat matkustusrajoitteet ole auttaneet tilannetta. Toisin kuin netin välityksellä toimivat suomi kasinot, eivät Macaun hulppeat fyysiset kasinot ole kyenneet kunnolla toimimaan näiden rajoitteiden puitteissa.

Massiivista kasvua

Länsimaiden sekä Kiinan asettamien matkustusrajoitteiden ja -suositusten myötä vierailijoita Macaussa on ollut vain noin neljäsosa vuoteen 2019 verrattuna. Pelialan liikevaihto kuitenkin ehti nousta tämän vuoden ”kultaisena viikkona” puoleen tästä huipusta.

Mikäli tarkastelun kohteeksi otetaan vain huhtikuu, oli rahavirta suurin sitten tammikuun 2020. Jos talouden analyytikoiden arviot pitävät paikkansa, jatkaa rahavirta kasvuaan vielä hamaan tulevaisuuteen.

Kasinoalan puoleensa vetämä rahavirta oli Macaussa vuonna 2020 noin 37 miljardia dollaria – kolme kertaa enemmän kuin kasinoistaan kuuluisassa Las Vegasissa. Koska alueen kasvukehitys on tapahtunut varsin lyhyessä ajassa, on aikaa etumatkan lisäämiselle vielä paljon.

Huimat odotukset

Macau on tunnettu toinen toistaan loistokkaammista kasinoista ja lomakeskuksista. Liikevaihdon kasvun ohella alue odottaa upouuden Grand Lisboa Palace -lomalukaalin aukeamista.

Luksusrakennuksen suunnittelusta vastannut yritys ilmoitti vasta joitakin päiviä sitten, että upouusi kasino aukeaa vierailijoille ennen kesäkuun loppua. Vuoden 2014 helmikuussa aloitettu rakennusprojekti on ollut yksi itsehallintoalueen turismialan odotetuimmista tulokkaista.

Lomakompleksiin kuuluu kolme hotellirakennusta, jotka yhteensä tarjoavat vierailijoille 1900 uniikkia hotellihuonetta. Ostoksia lomailijat voivat mennä tekemään uskomattoman hulppeaan, Euroopan kuninkaallisia puutarhoja jäljittelevään 75 000 neliömetrin ostoskeskukseen.

Kasinossakaan ei olla säästelty. 27 tuhannen neliömetrin kasino tarjoaa turisteille valinnanvaraa yli 1000 kolikkopelin ja 300 pöytäpelin edestä. Kun huomioon otetaan se, että maailman viidestä suurimmasta kasinosta kolme – Venetian Macau, City of Dreams sekä Wynn Macau – sijaitsevat kaikki tällä pienellä itsehallintoalueella, riittää nähtävää lomailijoille varmasti.

Asteittaisia avaustoimia

Tähän mennessä Macau on avannut rajansa vian Hong Kongin, Taiwanin ja Kiinan kansalaisille, jotka eivät ole matkustaneet muihin paikkoihin viimeisten 21 päivän aikana. Myös näiltä alueilta tulevien vierailijoiden on näytettävä todistus 7 päivän sisällä saadusta negatiivisesta koronatuloksesta. Sisätiloissa on käytettävä kasvomaskeja.

Kiirettä ulkorajojen avaamiselle ei kuitenkaan ole yhtä paljoa, kuin monissa muissa turismille perustuvissa paikoissa. Vuonna 2019 noin kaksi kolmasosaa kaikista Macaun matkailijoista oli peräisin Kiinasta. Muita turismille merkittäviä maita olivat Hong Kong, Taiwan sekä Etelä-Korea.

Siispä matkustuksen salliminen jo vain näistä kolmesta alueesta auttaa Macauta huomattavasti. Koronatilanteen parantuessa rajat voidaan toki avata myös muulle maailmalle, mutta valtavaa painetta tähän ei ole.

Rajoituksista juhlintaan?

Koronaviruspandemiaa seuranneet historioitsijat ovat enteilleet, että rajoitusten hellittäessä maailma pääsee kokemaan uuden kulta-ajan. Odotuksena on, että kansalaiset alkavat juhlia hillittömästi saman tyyliin, kuin villin 20-luvun aikaan.

Mikäli näin käy, voi kasinoala nähdä edeltäviäkin vuosia huimempia rahavirtoja. Suurimpana rahapelikeskittymänä pidetty Macau hyötyisi tästä kehityksestä taatusti. Ulkomaiset sijoittajat luottavat tähän kehitykseen vahvasti, mutta nähtäväksi jää, miten villiä kasinoaikaa pandemian jälkeinen elämä oikein on.

Kommentaarid
(Külastatud 69 korda, 1 külastust täna)