Ettevaatust: Soomes võib alla kukkuda üle 2 tonni kaaluv satelliit

Euroopa Kosmoseagentuuri suur kaugseiresatelliit ERS-2 kukub järgmise nädala alguses alla. Võimalik, et osa sellest langeb ka Soome.

Suur satelliit kukub alla järgmise kolmapäeva, 21. veebruari pärastlõunal kell 14.00 Soome aja järgi, teatab Euroopa Kosmoseagentuur oma värskeima hinnangu põhjal.

Prognoosi määramatus on praegu veel umbes 26 tundi, mis tähendab, et satelliit võib kiiremini alla tulla või siis hiljem, vahendab Yle.

Umbes viiendik satelliidist jõuab maapinnale. Suurem osa sellest hävib, kui see atmosfääri nn hõõrdekuumenemise tõttu atmosfääri langeb. Satelliidi välimised osad kuumenevad temperatuurini üle 1600 kraadi Celsiuse järgi ja praktiliselt aurustuvad.

Eelkõige kuumust taluma kavandatud osad ja satelliidi suured radariantennid võivad osaliselt Maa pinnale langeda.

Väiksemad osad põlevad õhus ja näevad välja nagu langevad tähed. Seda puru võib sadada ka kuni Maani.

Hinnangu selle kohta, kuhu satelliidi jäänused kukuvad, saab alles vahetult enne alla kukkumist. Soome on võimalik tükkide langemise tsoon.

Alla kukkuv satelliit on kaugseiresatelliit ERS-2.

See on uut tüüpi kaugseiresatelliit, mille Euroopa Kosmoseagentuur 1990ndatel aastatel kosmosesse saatis. Nimi ERS tuleneb sõnadest European Remote Sensing Satellite.

Nad suutsid allolevat uuritavat maastikku väga täpselt kirjeldada ka öösel ja läbi pilvede. Vaatlusi kasutati muu hulgas üleujutuste ja taimestiku jälgimiseks ning liustike kaardistamiseks.

ERS-1 ja ERS-2 ületasid oluliselt oma kavandatud kasutusiga. ERS-1 tiirleb endiselt väljalülitatult oma peaaegu algsel orbiidil veidi vähem kui 800 kilomeetri kõrgusel. Seega võib see kui kosmosepraht põrkuda näiteks mõne teise satelliidiga, mis omakorda suurendab prahi hulka.

Lennujuhtimine muutis ERS-2 trajektoori 2011. aastal, vähendades selle kõrgust 537 kilomeetrini. Siis lülitati satelliit välja. See vähendab ruumis kasutult pöörlemise aega, kuna madalamad satelliidid langevad kiiremini.

Loomulik kukkumine 800 kilomeetri kõrguselt võtab aega üle 200 aasta, 570 kilomeetri kõrguselt vaid kümmekond aastat.

Uuemate satelliitidega ei pea ootama, sest need saab otse atmosfääri langetada.

ERS-2 tiirleb ümber Maa polaaralasid läbival rajal, mis kaardile joonistades kulgeb lainetaoliselt põhja ja lõuna vahel. Näiteks satelliit lendab üle Soome 20. ja 21. veebruaril.

Reedel tehtud hinnangul lendab see üle Lõuna-Soome vaid umbes 21 tundi enne eeldatavat alla kukkumist. Hinnangu määramatus on veel umbes 26 tundi, nii et kui kukkumine juhtub varem, võib see juhtuda Soome kohal.

Kolmapäeval, 21. veebruaril lendab satelliit Soome kohalt üle kella 16.30 paiku, kui läbib Lapimaa.

Hinnangulised lennuajad muutuvad satelliidi laskumisel. Alles vahetult enne atmosfääri jõudmist saab täpselt määrata satelliidi langemisala.

Satelliit võib kukkuda ainult oma orbiidist allapoole jäävatele aladele – mitte suvalisse kohta Maa peal, kuigi ta on lennanud aastate jooksul üle paljudest kohtadest.

Erinevad Soome ametivõimud jälgivad olukorda ja võtavad tarvitusele meetmeid, kui ERS-2 kukub Soome lähedale.

Soome meteoroloogiainstituudi seire eest vastutava kosmosemeeskonna juht Tiera Laitinen ütles Yle-le, et kahju oht on väike isegi juhul, kui satelliit Soomes alla kukub.

Igal aastal kukub kosmosest ja atmosfääri umbes 2500 satelliiti ja kosmoseprahi tükke.

Enamik neist hävib atmosfääris, kuid mõnikord kukuvad suure objekti osad täielikult alla. Kuna suurem osa Maast on meri ja hõredalt asustatud alad, pole need peaaegu üldse kahju tekitanud.

Ajalugu teab vaid paarkümmend juhtumit, kus kosmoseprügi on ohtu põhjustanud. 1997. aastal kukkus USA-s Oklahomas taevast väike purukild ja tabas naist. Hiinas sai noor poiss 2002. aastal pihta kümnekilose alumiiniumplaadiga, mis pärines Hiina raketist.

Statistiliselt on risk kosmoseprahiga pihta saada üks sajast miljardist aastas. Välk tabab inimest 65 000 korda tõenäolisemalt kui pähe kukkunud satelliidiosa.

Kommentaarid
(Külastatud 14,056 korda, 1 külastust täna)