USA meedia ülevaade sellest, kus USA ja Ukraina nii tugevalt mööda panid, et paljukiidetud vasturünnak haleda hävinguga lõppes

Nüüd on hakatud ääri-veeri tunnistama, et Ukraina paljukiidetud vasturünnak lõppes kaotusega, ja see oli selge juba kohe alguses, juunikuus. Pärast seda on püütud musta valgeks rääkida, aga see pole õnnestunud. Nüüd räägitakse juba kogu sõja kaotusest. Lisaks tekib küsimus, kuivõrd saab üldse usaldada USA ja NATO sõjalist planeerimist, kui pika ja põhjaliku ettevalmistuse käigus nii suurelt mööda pandi.

Tänavuse, 2023. aasta 15. juunil istus Brüsselis NATO peakorteri konverentsiruumis kaitseminister Lloyd Austin koos USA kõrgemate komandöridega laua taga koos oma Ukraina kolleegiga, kellega liitusid abilised Kiievist. Tuba oli pettumuse õhustikust raske, vahendab Washington Post.

Austin küsis oma baritonihäälega Ukraina kaitseministrilt Oleksii Reznikovilt Ukraina otsuste tegemise kohta selle kauaoodatud vastupealetungi alguspäevadel, avaldades talle survet, miks tema väed ei kasuta Läänest tarnitud miinitõrjeseadmeid, et võimaldada suuremat, mehhaniseeritud rünnakut või ei kasutanud suitsu oma liikumise varjamiseks. Vaatamata Venemaa tugevatele kaitseliinidele ei olnud Austini sõnul Kremli väed võitmatud.

Kiilakas prillidega advokaat Reznikov ütles, et need otsused langetasid Ukraina sõjaväeülemad. Kuid ta märkis, et Venemaa helikopterid, droonid ja suurtükivägi hävitasid Ukraina soomusmasinaid igal edasiliikumise katsel. Ilma õhutoetuseta oli tema sõnul ainuke võimalus kasutada suurtükiväge Vene liinide tulistamiseks, sihikule võetud sõidukitelt maha astuda ja jalgsi edasi liikuda.

„Me ei saa manööverdada maamiinide tiheduse ja tankivaritsuste tõttu,” ütles Reznikov kohal viibinud ametniku sõnul.

Vähem kui kaks nädalat pärast vastupealetungi algust toimunud kohtumine Brüsselis illustreerib seda, kuidas optimistlikult kavandatud vasturünnak ei ole andnud oma oodatud mõju, tekitades Washingtoni ja Kiievi vahel hõõrdumist ja eri oletusi ning tekitades sügavamaid küsimusi Ukraina suutlikkuse kohta võtta tagasi territooriumi.

Kuna talv läheneb ja rindejooned külmuvad paika, tunnistavad Ukraina kõrgeimad sõjaväelased, et sõda on jõudnud ummikseisu.

See Ukraina vasturünnaku eelanalüüs põhineb intervjuudel enam kui 30 Ukraina, Ameerika Ühendriikide ja Euroopa riikide kõrge ametnikuga. See annab uusi teadmisi ja varem teatamata üksikasju Ameerika sügava osaluse kohta vasturünnaku taga olevas sõjalises planeerimises ja tegurite kohta, mis aitasid kaasa selle ebaõnnestumisele. Mõned ametnikud soovisid jääda anonüümseks, et arutada tundlikel teemadel.

Põhielemendid, mis kujundasid vasturünnaku ja esialgse tulemuse, on järgmised:
● Ukraina, USA ja Briti sõjaväeohvitserid tegid sõjaplaani koostamiseks kaheksa suurt sõjalist lauamängu. Kuid Washington arvutas valesti, mil määral on võimalik Ukraina vägesid lühikese aja jooksul muuta läänelikuks võitlusväeks – eriti ilma Kiievile õhujõudu andmata tänapäevaste sõjajõudude lahutamatu osana.
● USA ja Ukraina ametnikud olid kohati teravalt eriarvamusel strateegia, taktika ja ajastuse osas. Pentagon soovis, et rünnak algaks aprilli keskel, et takistada Venemaal oma kaitseliinide tugevdamise jätkamist. Ukrainlased kõhklesid, kinnitades, et nad pole valmis ilma täiendavate relvade ja väljaõppeta.
● USA sõjaväeametnikud olid kindlad, et mehhaniseeritud frontaalrünnak Venemaa liinidele on Ukraina sõjaväelaste ja relvadega teostatav. Simulatsioonides jõuti järeldusele, et parimal juhul võivad Kiievi väed jõuda Aasovi mereni ja lõigata ära Venemaa väed lõunas 60–90 päevaga.
● USA pooldas fokusseeritud rünnakut mööda seda lõunatelge, kuid Ukraina juhtkond uskus, et tema väed peavad ründama kolmes erinevas punktis 1000-kilomeetrisel rindel, lõunas nii Melitopoli kui ka Berdjanski suunas Aasovi mere ääres ning idas Bahmuti linna suunas.
● USA luurekogukonnal oli USA sõjaväelastest pessimistlikum vaade, hinnates, et pealetungi õnnestumise tõenäosus oli vaid 50–50, arvestades tugevat ja mitmekihilist kaitset, mille Venemaa oli talve ja kevade jooksul üles ehitanud.
● Paljud Ukrainas ja Läänes alahindasid Venemaa võimet taastuda pärast lahinguväljal toimunud katastroofe ja kasutada ära oma igavesti tugevaid külgi: sõdureid, miine ja valmisolekut ohverdada elusid sellises ulatuses, mida vähesed teised riigid taluvad.
● Rünnaku eeldatava käivitamise lähenedes kartsid Ukraina sõjaväelased, et kannavad katastroofilisi kaotusi – samas kui Ameerika ametnikud uskusid, et ilma otsustava rünnakuta on ohvrite arv lõpuks suurem.

Aasta algas lääneliku otsustavusega oma haripunktis, Ukraina väed olid väga enesekindlad ja president Volodõmõr Zelenski ennustas otsustavat võitu. Kuid praegu valitseb ebakindlus igal rindel. Moraal Ukrainas on kustumas. Rahvusvaheline tähelepanu on suunatud Lähis-Idale. Isegi Ukraina toetajate seas kasvab poliitiline vastumeelsus ebakindlasse asja rohkem panustada. Peaaegu igas rinde punktis on ootused ja tulemused lahknenud, kuna Ukraina on liikunud aeglaselt, millega on tagasi võetud vaid killukesed territooriumi.

„Tahtsime kiiremaid tulemusi,” ütles Zelenski eelmisel nädalal Associated Pressile antud intervjuus. „Sellest vaatenurgast me kahjuks soovitud tulemusi ei saavutanud. Ja see on fakt.”

Kõik need tegurid koos muudavad Ukraina võidu palju vähem tõenäoliseks kui aastaid kestva sõja ja hävingu.

Rünnaku ebaselge ja heidutav alguskuu esitab Kiievi läänepoolsetele toetajatele kainestavaid küsimusi tuleviku kohta, kuna Zelenski, keda toetab valdav enamus ukrainlasi, tõotab võidelda seni, kuni Ukraina taastab piirid, mis kehtestati oma 1991. aastal Nõukogude Liidust iseseisvumisel.

„See võtab aastaid ja palju verd,” ütles Briti julgeolekuametnik, kui see on üldse võimalik. „Kas Ukraina on selleks valmis? Millised on isikkoosseisu tagajärjed? Majanduslikud tagajärjed? Mõju Lääne toetusele?”

Aasta lõpeb nüüd sellega, et Venemaa president Vladimir Putin on kindlam kui kunagi varem, et ta võib oodata ära heitliku Lääne ja täielikult endaga liita tema vägede poolt juba vallutatud Ukraina territooriumi.

Konverentskõnes 2022. aasta hilissügisel, pärast seda, kui Kiiev oli tagasi võitnud territooriumid põhja- ja lõunaosas, rääkis Austin Ukraina kõrgeima sõjaväeülema kindral Valeri Zalužnõiga ja küsis temalt, mida ta vajab kevadpealtungiks. Zalužnõi vastas, et vajab 1000 soomusmasinat ja üheksat uut brigaadi, mis on Saksamaal väljaõppe saanud ja lahinguvalmis.

„Ahmisin õhku,” ütles Austin hiljem kõnest teadliku ametniku sõnul. „See on peaaegu võimatu,” ütles ta kolleegidele.

Tänavuse, 2023. aasta esimestel kuudel lõpetasid Suurbritannia, Ukraina ja Ameerika Ühendriikide sõjaväelased Saksamaal Wiesbadenis asuvas USA armee baasis rea sõjamänge, kus Ukraina ohvitseridele lisati äsja loodud väejuhatus, mis vastutas Kiievi võitluse toetamise eest.

Kaheksa kõrgetasemelise lauaharjutuse jada moodustasid selgroo USA jõupingutustele, et lihvida elujõuline üksikasjalik sõjaplaan ja teha kindlaks, mida lääneriigid peaksid edu saavutamiseks andma. „Kogusime kõik liitlased ja partnerid kokku ning pingutasime neid kõvasti, et hankida täiendavaid mehhaniseeritud sõidukeid,” ütles USA kõrge kaitseametnik.

Simulatsioonide ajal, millest igaüks kestis mitu päeva, määrati osalejad mängima kas Vene vägede osa – kelle võimeid ja käitumist edastas Ukraina ja liitlasluure – või Ukraina vägedest ja komandöridest, kelle sooritus oli seotud reaalsusega, et nad seisaks silmitsi tõsiste isikkoosseisu ja laskemoona piirangutega.

Planeerijad viisid harjutusi läbi spetsiaalset sõjamängude tarkvara ja Exceli tabeleid kasutades – ja mõnikord lihtsalt kaardil tükke liigutades. Simulatsioonid hõlmasid väiksemaid harjutusi, millest igaüks keskendus konkreetsele võitluse elemendile – ründeoperatsioonidele või logistikale. Järeldused lisati seejärel arenevasse sõjaplaani.

Kõrgemad ametnikud, sealhulgas kindral Mark A. Milley, tollane USA staabiülemate ühendkomisjoni esimees, ja Ukraina maavägede ülem kindral Oleksandr Sõrski osalesid mitmel simulatsioonil ja neile anti ülevaade tulemustest.

Ühe Wiesbadeni visiidi ajal rääkis Milley Ukraina erioperatsioonide väeosadega, kes töötasid koos Ameerika roheliste barettidega, lootuses inspireerida neid enne operatsioonide algust vaenlase kontrolli all olevatel aladel.

„Ei tohiks olla ühtegi venelast, kes lähevad magama mõtlemata, kas neil lõigatakse keset ööd kõri läbi,” ütles Milley sündmusest teadliku ametniku sõnul. „Peate sinna minema ja tekitama sõja tagalas.”

Ukraina ametnikud lootsid, et pealetung võib korrata 2022. aasta sügise edu, kui nad võtsid tagasi osa Harkivi oblastist riigi kirdeosas ja Hersoni linna lõunas rünnaku käigus, mis üllatas isegi Ukraina suurimaid toetajaid. Jällegi oli nende fookus rohkem kui ühes kohas.

Lääne ametnike sõnul kinnitasid sõjamängud aga nende hinnangut, et Ukrainale oleks kõige parem oma vägede koondamine ühele strateegilisele eesmärgile – massilisele rünnakule läbi Venemaa kontrolli all olevate alade kuni Aasovi mereni, mis katkestab Kremli maismaatee kriitilise toiteliini Venemaalt Krimmi.

Sõja läbimängimine proovides andis USA-le võimaluse mitmel hetkel ukrainlastele öelda: „Me teame, et te tõesti, tõesti, väga tahate seda teha, kuid see ei õnnestu,” ütles üks endine USA ametnik.

Endine ametnik märkis, et lõpuks langetasid otsuse siiski Zelenski, Zalužnõi ja teised Ukraina juhid.

Ametnikud püüdsid omistada tõenäosusi erinevatele stsenaariumidele, sealhulgas Venemaa kapitulatsioonile, mida peeti „tõeliselt väikeseks tõenäosuseks” või suurele Ukraina kaotusele, mis loob võimaluse suurele Venemaa vasturünnakule, samuti väike tõenäosus.

„Siis see, mis teil on, on reaalsus kusagil keskel ja teatud eduga,” ütles Briti ametnik.

Kõige optimistlikum stsenaarium maasilla lõikamiseks oli 60–90 päeva. Õppused ennustasid ka keerulist ja verist võitlust, kus sõdurite ja varustuse kaotused ulatusid USA ametnike sõnul 30-40 protsendini.

Ameerika sõjaväelased olid näinud Iraagi ja Afganistani suurtes lahingutes prognoositust palju vähem kaotusi. Nad pidasid neid hinnanguid lähtepunktiks arstiabi ja lahinguväljalt evakueerimise kavandamisel, nii et kaotused ei jõuaks kunagi prognoositud tasemeni.

Need numbrid „võivad olla kainestavad,” ütles USA kõrge kaitseametnik. „Kuid need ei ole kunagi nii kõrged kui prognoositi, sest me teame, et peame tegema asju, mis kindlustaks, et seda ei juhtuks.”

USA ametnikud uskusid ka, et kui Kiiev ei suuda otsustavat rünnakut korraldada, hukkub lõpuks rohkem Ukraina sõdureid ja konflikt muutub pikaleveninud kurnamissõjaks.

Kuid nad tunnistasid, kui raske on soovitada strateegiat, mis toob kaasa märkimisväärseid kaotusi, olenemata lõplikust arvust.

„Meil oli lihtne neile lauaharjutuses öelda: „Olgu, peate lihtsalt keskenduma ühele kohale ja pingutama väga kõvasti,” ütles USA kõrge ametnik. „Neil tuli kaotada palju inimesi ja kaotada palju varustust.”

Kõrge ametniku sõnul muutuvad need valikud „lahinguväljal palju raskemaks”.

Sellega nõustus kõrge Ukraina sõjaväeametnik. Sõjamängud „ei tööta”, ütles ametnik tagantjärele, osaliselt lahinguvälja muutnud uue tehnoloogia tõttu. Ukraina sõdurid pidasid sõda, mille sarnast NATO väed polnud kogenud: suur konventsionaalne konflikt, I Maailmasõja stiilis kaevikutega, mida katsid kõikjal liikuvad droonid ja muud futuristlikud tööriistad – ja ilma õhuüleolekuta, mis USA sõjaväel on olnud kõigis kaasaegsetes konfliktides.

„Kõik need meetodid… võite need punti siduda ja minema visata, teate?” ütles vanem ukrainlane sõjamängu stsenaariumide kohta. „Ja need tuleb minema visata, sest need ei tööta niimoodi.”

Ameeriklased olid pikka aega kahtluse alla seadnud Kiievi otsuse hoida vägesid riigi idaosas asuva ümberpiiratud Bahmuti linna ümber.

Ukrainlased nägid seda teisiti. „Bakhmut peab vastu” oli muutunud nende vägede uhkuse sümboliks seoses vastupanuga suurema vaenlase vastu. Vene ja Ukraina suurtükivägi olid mitu kuud linna pommitanud. Sõdurid tapsid ja haavasid üksteist tuhandete kaupa, et saavutada edu, mida mõõdetakse mõne kvartaliga. Linn langes lõpuks maikuus Vene vägede kätte.

Zelenski, keda toetas tema kõrgeim komandör, seisis kindlalt selle eest, et Bahmuti ümbruses tuleb säilitada suur kohalolek ja anda seal vasturünnaku osana löögid Vene vägedele. Sel eesmärgil hoidis Zalužnõi Bahmuti lähedal rohkem vägesid kui lõunaosas, sealhulgas riigi kogenumaid üksusi, märkisid USA ametnikud pettunult. Ukraina ametnikud väitsid, et nad peavad jätkama jõulist võitlust Bahmuti piirkonnas, sest vastasel juhul üritaks Venemaa uuesti okupeerida osa Harkivi oblastist ja edasi liikuda Donetskis, mis on Putini peamine eesmärk, kes soovib kogu seda piirkonda enda kätte haarata.

„Ütlesime [ameeriklastele]: „Kui te asuksite meie kindralite kohale, siis näeksite, et kui me Bahmuti pärast ei võitlekas, teeksid seda [venelased],” ütles üks Ukraina kõrge ametnik. „Me ei saa lasta sellel juhtuda.”

Lisaks nägi Zalužnõi Briti kõrge ametniku sõnul 1000-kilomeetrise rinde tohutu pikkuse muutmist Venemaa jaoks probleemiks. Ukraina kindral soovis venitada Venemaa palju suuremat okupatsioonijõudu – kes ei tunne maastikku ning seisab juba silmitsi moraali- ja logistikaprobleemidega –, et lahjendada vastase võitlusjõudu.

Lääne ametnikud nägid selles lähenemisviisis probleeme, mis vähendaks ka Ukraina sõjaväe tulejõudu igas ründepunktis. Lääne sõjaline doktriin dikteeris kontsentreeritud rünnaku ühe eesmärgi poole.

Ameeriklased andsid siiski lõpuks järele.

„Nad tunnevad maastikku. Nad tunnevad venelasi,” ütles USA kõrge ametnik. „See pole meie sõda. Ja me pidime tagasi tõmbama.”

Aasta algul 3. veebruaril kutsus president Bideni riikliku julgeoleku nõunik Jake Sullivan kokku valitsuse kõrgeimad riikliku julgeoleku ametnikud, et vasturündeplaan üle vaadata.

Valge Maja maa-alust olukordade tuba renoveeriti, nii et riigi-, kaitse- ja rahandusosakonna kõrgeimad astmed koos CIA-ga kogunesid kõrvalasuva Eisenhoweri büroohoone turvalisse konverentsiruumi.

Enamik oli juba tuttav Ukraina kolmeosalise lähenemisviisiga. Eesmärk oli, et Bideni vanemnõustajad väljendaksid üksteisele oma heakskiitu või reservatsioone ning püüaksid jõuda ühisele seisukohale, mis esitada presidendile.

Sullivani esitatud küsimused olid lihtsad, ütles kohal viibinud inimene. Esiteks, kas Washington ja tema partnerid suudavad Ukrainat edukalt ette valmistada Venemaa tugevalt kindlustatud kaitsest läbimurdmiseks?
Ja siis, isegi kui ukrainlased oleksid valmis, „kas nad saaksid sellega tegelikult hakkama?”

Milley oma alati valmis olevate Ukraina roheliste kaartidega näitas potentsiaalseid rünnakutelgesid ning Ukraina ja Venemaa vägede paigutamist. Tema ja Austin selgitasid oma järeldust, et „edu saavutamiseks peab Ukraina võitlema teistmoodi”, meenutas üks planeerimisega tihedalt seotud kõrgem valitsusametnik.

Ukraina sõjaväest oli pärast Nõukogude Liidu lagunemist saanud kaitsejõud. Alates 2014. aastast on see keskendunud karmile, kuid madalatasemelisele võitlusele Venemaa toetatud vägede vastu Donbassi idaosas. Laiaulatusliku edasitungi korraldamine eeldaks olulist nihet selle jõustruktuuris ja taktikas.

Planeerimine nõudis laiemat ja paremat läänepoolset väljaõpet, mis seni oli keskendunud väikeste rühmade ja üksikisikute õpetamisele Läänest saadud relvi kasutama. Saksamaal juhendati tuhandeid sõdureid suurte üksuste koosseisude ja USA-tüüpi lahinguvälja manöövrite läbiviimiseks, mille põhimõtted pärinevad Teisest maailmasõjast. Ameerika vägede jaoks kestis nn kombineeritud relvade operatsioonide väljaõpe sageli rohkem kui aasta. Ukraina plaanis tehti ettepanek see mõne kuu peale lühendada.

Selle asemel, et tulistada suurtükkidest, seejärel „sisse tungida” ja veel tulistada, pidid ukrainlased „võitlema ja tulistama samal ajal”, kusjuures äsja väljaõppinud brigaadid pidid liikuma soomusmasinate ja suurtükiväe toetusega „omamoodi sümfoonilisel viisil” edasi, ütles kõrgem valitsusametnik.

Bideni valitsus teatas jaanuari alguses, et saadab Bradley lahingumasinad; Suurbritannia nõustus üle andma 14 Challengeri tanki. Hiljem samal kuul pärast USA vastumeelset teadet, et ta tarnib sügiseks tipptasemel tanke Abrams M1, lubasid Saksamaa ja teised NATO riigid vastupealetungiks sadu Saksamaal toodetud tanke Leopard.

Palju suurem probleem oli 155 mm mürskude tarnimine, mis võimaldaks Ukrainal konkureerida Venemaa tohutu suurtükiarsenaliga. Pentagon arvutas, et Kiiev vajab 90 000 või rohkem kuus. Kuigi USA toodang kasvas, oli see vaevalt üle kümnendiku sellest.

„See on lihtne matemaatika,” ütles endine kõrge ametnik. „Teatud hetkel me lihtsalt ei suudaks neid enam anda.”

Sullivan esitas võimalused. Lõuna-Koreal oli tohutul hulgal USA-st saadud laskemoona, kuid selle seadused keelasid relvade saatmise sõjapiirkondadesse. Pentagon arvutas, et kui Souli õnnestuks veenda, saaks 41 päeva jooksul õhu- ja meretranspordiga üle 330 000 155 mm mürsu.

USA kõrgema valitsusametnikud olid rääkinud Souli kolleegidega, kes olid vastuvõtlikud seni, kuni pakkumine oli kaudne. Mürsud hakkasid voolama aasta alguses, muutes Lõuna-Korea lõpuks Ukraina jaoks suuremaks suurtükiväe laskemoona tarnijaks kui kõik Euroopa riigid kokku.

Vahetum alternatiiv tähendanuks USA sõjaväe 155 mm mürskude arsenalist võtmist, mis erinevalt Lõuna-Korea variandist oli täis kobarlahingumoona. Pentagonil oli neid tuhandeid, mis kogusid aastakümneid tolmu. Kuid välisminister Antony Blinken keeldus.

Nende kobarrelvade lõhkepea sees, mida ametlikult tuntakse kaheotstarbelise täiustatud tavarelvade ehk DPICM-idena, on kümned pommid, mis paiskuvad laiali. Mõned paratamatult ei plahvata, kujutades pikaajalist ohtu tsiviilelanikele, ja 120 riiki, sealhulgas enamik USA liitlasi, kuid mitte Ukraina ega Venemaa olid allkirjastanud nende keelustamise lepingu. Nende saatmine oleks kahjustanud USA jaoks sõja moraalset kapitali.

Blinkeni tugevate vastuväidete taustal esitas Sullivan DPICM-ide kaalumise. Neid ei suunatud vähemalt kohe Bidenile heakskiitmiseks.

Kui grupp nõustus, et USA ja liitlased suudavad pakkuda Ukrainale nende arvates vajalikku varustust ja väljaõpet, seisis Sullivan silmitsi võrrandi teise osaga: kas Ukraina saab sellega hakkama?

Veebruaris sõja esimesel aastapäeval oli Zelenski kiidelnud, et 2023. aastast tuleb „võidu aasta”. Tema luureülem oli määranud, et ukrainlased puhkavad peagi Krimmis, poolsaarel, mille Venemaa 2014. aastal ebaseaduslikult annekteeris. Kuid mõned USA valitsuse liikmed ei olnud nii enesekindlad.

USA luureametnikud, kes olid Pentagoni entusiasmi suhtes skeptilised, hindasid edu tõenäosust mitte paremaks kui 50-50. See hinnang valmistas meelehärmi nende kaitseministeeriumi kolleegidele, eriti USA Euroopa väejuhatuse töötajatele, kes meenutasid spioonide ekslikku ennustust päevadel enne 2022. aasta sissetungi, et Kiiev langeb mõne päeva jooksul venelaste kätte.

Mõned kaitseametnikud täheldasid, et luureametnike DNA-s ei olnud optimismi – nad olid valitsuse „eeslid”, ütles endine kõrge ametnik, ja alati on kindlam panustada ebaõnnestumisele.

„Osa sellest oli lihtsalt tõsiasi Vene sõjaväe tohutust jõust,” mõtiskles CIA direktor William Burns hiljem ühes intervjuus. „Kogu oma ebakompetentsusest hoolimata olid nad esimesel sõja-aastal suutnud käivitada osalise mobilisatsiooni, et täita suur osa rindelünkadest. Zaporižjas” – vastupealetungi põhiliinil, kus maasild pidi katkestama –, „võisime näha, kuidas nad ehitavad tõesti päris hirmuäratavat kaitset, millest on raske läbi tungida, mis oli ukrainlaste jaoks tõesti kulukas, väga verine.”

Võib-olla rohkem kui ükski teine ​​kõrgem ametnik, oli Burns, endine suursaadik Venemaal eelmisel aastal mitu korda Kiievisse sõitnud, mõnikord salaja, et kohtuda oma Ukraina kolleegidega, aga ka Zelenski ja tema kõrgemate sõjaväeametnikega. Ta hindas ukrainlaste kõige võimsamat relva – nende tahet võidelda eksistentsiaalse ohuga.

„Teie süda on selles,” ütles Burns oma lootuste kohta aidata Ukrainal edu saavutada. „Kuid … meie luureandmete laiem hinnang oli, et see saab olema tõesti karm.”

Kaks nädalat pärast seda, kui Sullivan ja teised presidenti teavitasid, hinnati ülisalajases uuendatud luurearuandes, et vägede, laskemoona ja varustuse koondamisega seotud probleemid tähendasid, et Ukraina jääb tõenäoliselt oma vasturünnaku eesmärkidele „kõvasti alla”.

Lääs oli seni keeldunud rahuldamast Ukraina taotlust hävitajate ja armee taktikalise raketisüsteemi ehk ATACMS-i järele, mis võiksid jõuda sihtmärkideni, mis asuvad Venemaa liinidest kaugemal ja mida ukrainlased tundsid vajavat, et rünnata Venemaa peamisi juhtimis- ja varustusobjekte.

„Te ei muutu tekkivast, nõukogudejärgsest pärandist pärit sõjaväest üleöö USA 2023. aasta armeeks,” ütles Lääne luure kõrge ametnik. „On rumal eeldada, et saadate neile asju, ja see muudab nende võitlusviisi.”

USA sõjaväeametnikud ei vaidlustanud, et see saab olema verine võitlus. 2023. aasta alguseks teadsid nad, et sõjas oli saanud vigastada või hukkus koguni 130 000 Ukraina sõdurit, sealhulgas paljud riigi parimad sõdurid. Mõned Ukraina komandörid väljendasid juba eelseisva rünnaku suhtes kahtlust, viidates nende sõjaväelaste arvule, kellel puudus lahinguvälja kogemus.

Kuid Pentagon tegi tihedat koostööd ka Ukraina üksustega. Ametnikud olid jälginud nende vaprat võitlust ja tegid jõupingutusi varustada neid suurel hulgal keerukate relvadega. USA sõjaväeametnikud väitsid, et luure hinnangud ei võtnud arvesse äsja saabunud relvastuse tulejõudu ega ukrainlaste võidutahet.

„Plaan, mida nad ellu viisid, oli nende jõududega meie kavandatud ajateljel täiesti teostatav,” ütles USA kõrge sõjaväeametnik.

Austin teadis, et lisaaeg uute taktikate ja varustuse väljaõppeks tuleks kasuks, kuid Ukrainal seda luksust ei olnud.

„Täiuslikus maailmas on teil valikuvõimalus. Ütlete pidevalt: „Ma tahan võtta veel kuus kuud, et end treenida ja end mugavalt tunda”,” ütles ta ühes intervjuus. „Minu seisukoht on, et neil ei olnud valikut. Nad võitlesid oma elu eest.”

Märtsiks oli Venemaa juba mitu kuud ette valmistanud oma kaitset, ehitades Ukraina rünnaku ootuses kilomeetrite kaupa tõkkeid, kaevikuid ja muid takistusi üle rinde.

Pärast teravaid kaotusi Harkivi oblastis ja Hersonis 2022. aasta sügisel näis Venemaa pöörduvat. Putin määras Süürias halastamatu taktika tõttu „kindral Armageddonina” tuntud kindral Sergei Surovikini juhtima Venemaa võitlust Ukrainas, keskendudes pigem kindlustamisele kui suurema territooriumi hõivamisele.

Eelmise, 2022. aasta sissetungile järgnenud kuudel olid Venemaa kaevikud lihtsad – üleujutusohtlikud sirgjoonelised süvendid, hüüdnimega „laibaliinid”, ütles Vene sõjaväe tegevust alates 2014. aastast jälginud analüütik Ruslan Leviev.

Kuid Venemaa kohanes sõja edenedes, kaevates kuivemaid ja siksakilisi kaevikuid, mis kaitsesid sõdureid mürskude eest paremini. Kuna kaevikud muutusid lõpuks keerukamaks, avanesid need metsadesse, et pakkuda kaitsjatele paremaid vahendeid taganemiseks, ütles Leviev. Venelased ehitasid positsioonide vahele tunneleid, et takistada Ukraina ulatuslikku droonide kasutamist, lisas ta.

Kaevikud olid osa mitmekihilisest kaitsest, mis hõlmas tihedaid miinivälju, betoonpüramiide, mida tuntakse draakoni hammastena, ja tankitõrjekraave. Kui miiniväljad puhastati, olid Vene vägedel nende taastamiseks eraldi raketisüsteemid.

Erinevalt Venemaa pealetungi jõupingutustest sõja alguses järgisid need kaitsemehhanismid õpikute järgi nõukogude standardeid. „See on üks juhtum, kus nad on oma doktriini ellu viinud,” ütles Lääne luure kõrge ametnik.

Eelmisel, 2022. aastal Zaporižjas asunud endine Venemaa 42. motoriseeritud laskurdiviisi ohvitser Konstantin Jefremov meenutas, et Venemaal on olemas varustus ja jõud, mis on vajalik tugeva rünnakuvastase müüri ehitamiseks.

„Putini armeel on puudus erinevatest relvadest, kuid see võib sõna otseses mõttes ujuda miinides,” ütles Jefremov intervjuus pärast Läände põgenemist. „Neil on neid miljoneid, nii tanki- kui ka jalaväemiine.”

Kümnete tuhandete mobiliseeritud Vene sõdurite vaesus, meeleheide ja hirm tegi neist ideaalsed võitlejad. „Kõik, mida vajate, on orjajõud,” ütles ta. „Ja veelgi enam, Vene reasõdurid teavad, et nad [ehitavad kaevikuid ja muid kaitsevahendeid] enda jaoks, et oma nahka päästa.”

Lisaks kasutas Surovikin nii Esimeses kui ka Teises maailmasõjas kasutatud taktikas Vene sõjaväelaste taga blokeerivaid üksusi, et takistada nende taganemist, mõnikord surmahirmust.

Nende valikuvõimalused olid „kas surra meie üksuste või nende endi käte läbi”,” ütles Bahmuti lähedal võitleva äsja moodustatud politseibrigaadi ülem, Ukraina politseikolonel Oleksandr Netrebko.

Kuigi Venemaal oli palju rohkem vägesid, suurem sõjaline arsenal ja ühe USA ametniku sõnul oli „lihtsalt valmisolek taluda tõeliselt dramaatilisi kaotusi”, teadsid USA ametnikud, et sellel on ka tõsiseid haavatavusi.

USA luureagentuuride hinnangul oli 2023. aasta alguseks hukkunud või haavatud umbes 200 000 Vene sõdurit, sealhulgas palju kõrgelt välja õpetatud eriüksuslasi. Ukrainasse kihutatud asendusväelastel puudus kogemus. Välijuhtide voolavus oli kahjustanud juhtimist ja kontrolli. Varustuskaod olid sama suured: üle 2000 tanki, umbes 4000 soomustatud lahingumasinat ja vähemalt 75 lennukit, selgub kevadel Discordi platvormile lekkinud Pentagoni sisedokumendist.

Hinnangu kohaselt ei piisanud Vene vägedest iga konfliktiliini kaitsmiseks. Kuid kui Ukraina ei hakka kiiresti tegutsema, võib Kreml oma puudujäägi katta aasta jooksul või varem, kui saab rohkem väljastpoolt abi sõbralikelt riikidelt nagu Iraan ja Põhja-Korea.

USA ametnikud väitsid, et Ukraina rünnaku alustamine oli hädavajalik.

Aprilli lõpus tegi NATO peasekretär Jens Stoltenberg etteteatamata reisi, et kohtuda Kiievis Zelenskiga. Norra endine peaminister Stoltenberg viibis linnas, et arutada ettevalmistusi juulis toimuvaks NATO tippkohtumiseks, sealhulgas Kiievi soovi alliansiga liitumiseks.

Kuid töölõuna ajal koos käputäie ministrite ja abistajatega läks jutt vastupealetungiks valmistumisele – kuidas asjad läksid ja mis tegemata jäi.

Stoltenberg, kes läks järgmisel päeval Saksamaal Ukraina kaitsekontaktgrupi (umbes 50 riigist koosneva konsortsiumiga, mis pakub Kiievile relvi ja muud toetust) kohtumisele, küsis kahe allika väitel Ukraina brigaadide varustamise ja väljaõppele tehtud jõupingutuste kohta aprilli lõpuks.

Zelenski teatas, et Ukraina sõjavägi eeldas, et kuu lõpuks on brigaadid 80 või 85 protsendi juures, ütlesid asjaga kursis olevad inimesed. See tundus olevat vastuolus Ameerika ootustega, et Ukraina peaks olema juba stardivalmis.

Ukraina liider rõhutas ka, et tema väed peavad hoidma idapoolsest suunast kinni, et Venemaa ei suunaks oma vägesid Kiievi lõunapoolse vastupealetungi blokeerimiseks. Ta ütles, et ida kaitsmiseks ja lõuna poole tõrjumiseks vajas Ukraina rohkem brigaade, meenutasid kaks inimest.

Ukraina ametnikud väitsid jätkuvalt, et laiendatud arsenal on nende edu saavutamisel kesksel kohal. Alles mais, lahingu eelõhtul teatas Suurbritannia, et hakkab tarnima pikema ulatusega Storm Shadow rakette. Kuid veel üks Ukraina põhiline hoiatus oli see, et neil paluti võidelda viisil, mida ükski NATO riik kunagi ette ei kujutaks – ilma tõhusa õhujõuta.

Nagu üks Ukraina endine kõrge ametnik märkis, suudavad tema riigi vananevad MiG-29 hävitajad tuvastada sihtmärke 60 kilomeetri raadiuses ja tulistada 30 kilomeetri kaugusele. Venemaa lennukid Su-35 suutsid samas tuvastada sihtmärke rohkem kui 150 kilomeetri kaugusel ja tulistada need alla kuni 100 kilomeetri kauguselt.

„Kujutage ette MiG-e ja Su-35 taevas. Me ei näe neid samal ajal, kui nemad meid näevad. Me ei saa neid kätte, kuni nemad meieni jõuavad,” ütles ametnik. „Seetõttu võitlesime F-16 pärast nii kõvasti.”

Ameerika ametnikud märkisid, et isegi mõned 60 miljonit dollarit maksvad lennukit söövad ära vahendid, mis võivad sõidukite, õhutõrje või laskemoona ostmisel palju kaugemale jõuda. Veelgi enam, nad ütlesid, et reaktiivlennukid ei tagaks ukrainlaste ülemvõimu õhus.

„Kui saaksite kolme kuuga välja õpetada hulga F-16 piloote, oleks nad juba esimesel päeval alla lastud, sest Venemaa õhutõrje Ukrainas on väga tugev ja väga võimekas,” ütles kõrge kaitseametnik.

Biden andis mais lõpuks järele ja andis Euroopa riikidele vajaliku loa USA-s toodetud F-16-d Ukrainale anda. Kuid pilootide väljaõpe ja reaktiivlennukite tarnimine võtab aasta või rohkem aega, liiga kaua, et eelseisvat võitlust muuta.

Maikuuks kasvas mure Bideni valitsuses ja liitlastest toetajate seas. Plaani kohaselt pidi Ukraina olema oma tegevust juba alustanud. Mis puutub USA sõjaväesse, siis võimaluste aken kahanes kiiresti. Talvised luureandmed näitasid, et Venemaa kaitse oli suhteliselt nõrk ja suures osas mehitamata ning et Venemaa vägede moraal pärast kaotusi Harkivis ja Hersonis oli madal. USA luure hindas, et kõrgemad Vene ohvitserid arvasid, et väljavaated on sünged.

Kuid see hinnang muutus kiiresti. Eesmärk oli anda löök enne, kui Moskva oli valmis, ja USA sõjavägi oli alates aprilli keskpaigast püüdnud ukrainlasi liikuma panna. „Meile anti kuupäevad. Meile anti palju kuupäevi,” ütles USA kõrge valitsusametnik. „Meil oli see algul aprill, siis mai, ja siis juuni. See lihtsalt lükkus kogu aeg edasi.”

Vahepeal tihenes vaenlase kaitse. USA sõjaväeametnikud olid jahmunud, nähes, kuidas Vene väed kasutasid neid nädalaid aprillis ja mais märkimisväärse hulga täiendavate miinide külvamiseks, mis ametnike arvates muutis Ukraina vägede edasitungi oluliselt raskemaks.

Washington tundis muret ka selle pärast, et ukrainlased põletavad liiga palju suurtükimürske, peamiselt Bahmuti ümbruses, mida oli vaja vastupealetungiks.

Maikuu alguses tundus ameeriklastele, et Kiiev, kes oli sõjamängude ja väljaõppe ajal hoo sisse saanud, oli järsult aeglustunud – et psühholoogias toimus mingisugune ümberlülitus, kus nad jõudsid teatud tasemel ja siis äkki mõtlesid nad: „Noh, kontrollime kolm korda üle, veendume, et tunneme end mugavalt,” ütles üks planeerimises osalenud valitsusametnik. „Aga nad rääkisid meile peaaegu kuu aega…„Me hakkame kohe minema. Me hakkame kohe minema”.”

Mõned Ameerika kõrged ametnikud leiavad, et puuduvad veenvad tõendid selle kohta, et viivitus muutis Ukraina eduvõimalusi. Teised nägid selgeid viiteid sellele, et Kreml oli vahepealset perioodi edukalt ära kasutanud kohtades, kus Kiiev pidi arvatavalt ründama.

Ukrainas tekkis teistsugune frustratsioon. „Kui meil oli arvutatud ajakava, jah, oli plaan alustada operatsiooni mais,” ütles endine Ukraina kõrge ametnik, kes oli vasturünnakuga tugevalt seotud. „Siis aga juhtus palju asju.”

Lubatud varustus tarniti hilja või saabus lahingukõlbmatuna, ütlesid ukrainlased. „Palju relvi, mis praegu saabuvad, olid eelmisel aastal vajalikud,” ütles Ukraina kõrge sõjaväeametnik, aga mitte eelseisvate kõrgtehnoloogiliste lahingute jaoks. Tema sõnul olid nad saanud vaid 15 protsenti esemetest – nagu miinitõrjeliini laenguheitjad (MCLC) –, mis olid vajalikud nende plaani elluviimiseks miiniväljade läbipääsude loomisel.

Ja ometi, meenutas kõrge Ukraina sõjaväeametnik, ameeriklased näägutasid hilinenud alguse pärast ja kaebasid endiselt selle üle, kui palju sõjaväelasi Ukraina Bahmutile pühendab.

USA ametnikud eitasid ägedalt, et ukrainlased ei saanud kõiki lubatud relvi. Ameeriklased tunnistasid, et Ukraina soovide nimekiri võis olla palju pikem, kuid pealetungi alguseks olid nad saanud ligi kaks tosinat MCLC-d, enam kui 40 miinirulli ja ekskavaatorit, 1000 Bangalore torpeedot ja üle 80 000 suitsugranaadi. Zalužnõi oli taotlenud 1000 soomukit; Pentagon tarnis lõpuks 1500.

„Nad said kõik, mis neile lubati õigel ajal,” ütles üks USA kõrge ametnik. Mõnel juhul ei suutnud Ukraina ametnike sõnul paigutada pealetungi jaoks kriitilist varustust, hoides seda reservis või eraldas üksustele, mis rünnakus ei osalenud.

Siis oli ilm. Sulav lumi ja tugevad vihmad, mis muudavad osa Ukrainast igal kevadel raske muda supiks, olid tulnud hilja ja kestsid tavapärasest kauem.

Eeelmise, 2022. aasta keskel, kui hakati mõtlema vastupealetungile, ei teadnud keegi ilmaennustust, ütles endine Ukraina kõrge ametnik.

See tähendas, et oli ebaselge, millal Ukraina kaguosas tasased tasandikud ja rikkalik must pinnas, mis võiks kleepuda saabaste ja rehvide külge suveks ära kuivab. Ukrainlased mõistsid ebakindlust, sest nad, erinevalt ameeriklastest, elasid seal.

Ettevalmistuste kiirenedes kasvas Ukraina ametnike mure teravamaks, mis lahvatas aprillis Saksamaal Ramsteini lennubaasis toimunud kohtumisel, kui Zalužnõi asetäitja Mõhailo Zabrodski tegi emotsionaalse abipalve.

„Vabandage, kuid mõned sõidukid, mille me saime, on lahinguks kõlbmatud,” ütles Zabrodski Austinile ja tema abidele Ukraina endise kõrge ametniku sõnul. Ta ütles, et Bradleydel ja Leopardidel olid roomikud purunenud või kadunud. Saksa Marderi lahingumasinatel puudusid raadioaparaadid; need polnud midagi muud kui roomikutega raudkastid – kasutud, kui nad ei saanud oma üksustega suhelda, ütles ta. Ukraina ametnike sõnul ei olnud vastupealetungi üksustel piisavalt demineerimis- ja evakueerimismasinaid.

Austin vaatas USA Euroopa ülemjuhataja kindral Christopher Cavoli ja Ukraina julgeolekuabi grupi juhi kindralleitnant Antonio Aguto poole, kes mõlemad istusid tema kõrval. Nad ütlesid, et kontrollivad.

Pentagon jõudis järeldusele, et Ukraina väed ei suutnud kogu varustust pärast selle kättesaamist korralikult käsitseda ega hooldada. Austin suunas Aguto oma Ukraina kolleegidega hoolduse alal intensiivsemalt koostööd tegema.

„Isegi kui tarnite 1300 sõidukit, mis töötavad hästi, siis mõni neist puruneb maale toomise ja lahingusse mineku vahel,” ütles kõrge kaitseametnik.

Käesoleva aasta 1. juuniks olid USA Euroopa väejuhatuse ja Pentagoni kõrgemad ametnikud pettunud ja tundsid, et saavad vähe vastuseid. Võib-olla hirmutasid ukrainlasi võimalikud ohvrid? Võib-olla oli Ukraina juhtkonna sees poliitilisi erimeelsusi või probleeme käsuliiniga?

Vastupealetung läks lõpuks käima juuni alguses. Mõned Ukraina üksused saavutasid kiiresti väikese edu, vallutades tagasi Zaporižja oblasti külad Velõka Novosilkast lõuna pool, 130 kilomeetrit Aasovi rannikust. Kuid mujal ei suutnud isegi Lääne relvad ja väljaõpe Ukraina vägesid karistava Vene tulejõu eest täielikult kaitsta.

Kui 37. luurebrigaadi väed üritasid edasi tungida, tundsid nad, nagu ka üksused mujal, kohe Venemaa taktika jõudu. Rünnaku esimestest minutitest saatis neid granaadituli, mis läbistas nende Prantsuse AMX-10 RC soomukid. Nende endi suurtükituli ei realiseerunud ootuspäraselt. Sõdurid roomasid põlevatest sõidukitest välja. Ühes üksuses vangistati, sai haavata või hukkus 30 sõdurit 50-st. Ukraina kaotas esimestel päevadel varustusest 20 lahingumasinat Bradley ja kuus Saksamaal valmistatud tanki Leopard.

Need esimesed kohtumised langesid pikselöögina Zalužnõi juhtimiskeskuse ohvitseride sekka, tekitades nende peas küsimuse: kas nende strateegia oli hukule määratud?

Ukraina väed olid oodanud miinivälju, kuid polnud teadlikud tihedusest. Maapind oli kaetud lõhkeainetega nii palju, et osa oli virnades. Sõdurid olid treenitud Bradleyga sõitma Saksamaal asuvas rajatises, siledal maastikul. Kuid Zaporižja oblasti pudrusel pinnasel, kõrvulukustava lahingumüra saatel nägid nad raskusi, et sõita mööda kitsaid sõiduradasid, mille eelüksused miinidest puhastasid.

Kõrgemal positsioonil asunud venelased alustasid kohe tankitõrjerakettide tulistamist. Mõned kolonnis olnud sõidukid said löögi, sundides teised nende taga rajalt kõrvale kalduma. Need omakorda plahvatasid miinidel, hävitades konvoid veelgi rohkem. Vene helikopterid ja droonid lendasid kohale ja ründasid neid.

Sõdurid, kellest mõned kogesid esimest korda lahingušokki, tõmbusid tagasi, et end uuesti kokku võtta – ainult selleks, et rünnata ja taanduda, ikka ja jälle järjestikustel päevadel, samade veriste tulemustega.

„See oli põrgutuli,” ütles 47. rühma rühmaülem Oleh Sentsov.

Neljandaks päevaks oli Ukraina kõrgeim komandör kindral Valeri Zalužnõi piisavalt näinud. Põletatud Lääne sõjatehnika – Ameerika Bradleyd, Saksa tankid Leopard, miinitõrjemasinad – seisid rusudena lahinguväljal. Kõrge hukkunute ja haavatute arv langetas moraali.

Zalužnõi käskis oma vägedel rünnakud peatada enne, kui Ukraina piiratud relvastus on hävitatud, ütles Ukraina kõrge sõjaväeametnik.

Selle asemel, et proovida murda Venemaa kaitset massilise, mehhaniseeritud rünnaku ja suurtükitulega, nagu tema Ameerika kolleegid olid soovitanud, otsustas Zalužnõi, et Ukraina sõdurid lähevad jalgsi väikestes, umbes 10-liikmelistes rühmades – protsess, mis säästab varustust ja elusid, kuid on palju aeglasem.

Kuudepikkune planeerimine Ameerika Ühendriikidega jäeti sel neljandal päeval kõrvale ja niigi hilinenud vasturünnak, mille eesmärk oli jõuda Aasovi mereni kahe kuni kolme kuu jooksul, pandi peaaegu seisma. Selle asemel, et esimesel päeval teha 10 km läbimurre, on ukrainlased juunist alates peaaegu kuue kuu jooksul edasi liikunud umbes 20 kilomeetrit ja vabastanud käputäie külasid. Melitopol on endiselt kaugel käeulatusest väljas.

Vastupealetungi analüüsi peamised järeldused on järgmised:
● Seitsekümmend protsenti ühe vastupealetungi juhtiva brigaadi sõduritest, kes olid varustatud uusimate Lääne relvadega, asusid lahingusse ilma eelneva lahingukogemuseta.
● Ukraina tagasilöögid lahinguväljal tõid kaasa lahkhelid Ameerika Ühendriikidega selle üle, kuidas oleks kõige parem Venemaa sügavast kaitsest läbi murda.
● USA vägede ülemjuhataja Euroopas ei saanud pealetungi alguses nädalaid Ukraina kõrgeima komandöriga ühendust, seda ameeriklaste lahinguväljaotsuste muutmisega seotud pingete tõttu.
● Kumbki pool süüdistas vigades või valearvestustes teist. USA sõjaväeametnikud jõudsid järeldusele, et Ukraina on jäänud alla sõjalise põhitaktika osas, sealhulgas maapealse luure kasutamises miiniväljade tiheduse mõistmiseks. Ukraina ametnike sõnul ei paistnud ameeriklased mõistvat, kuidas ründedroonid ja muu tehnoloogia on lahinguvälja muutnud.
● Kokkuvõttes on Ukraina ainuüksi 2023. aastal tagasi võtnud vaid umbes 500 ruutkilomeetrit territooriumi, mis on maksnud tuhandeid hukkunuid ja haavatuid ning miljardeid lääneriikide sõjalist abi.

Peaaegu kuus kuud pärast vastupealetungi algust on vastupealetungist saanud tühiste edusammude sõda. Niisked Esimese maailmasõja stiilis kaevikud pitseerivad Ida- ja Lõuna-Ukrainat, kui seire- ja ründedroonid lendavad taeva kohal. Moskva alustas raketirünnakuid Ukraina linnades asuvate tsiviilsihtmärkide pihta, Kiiev aga kasutab nii Lääne rakette kui ka kodumaist tehnoloogiat, et tabada kaugel rindejoone taga – Moskvas, Krimmis ja Mustal merel.

Kuid 2023. aasta juuni territoriaalsed jooned on vaevu muutunud. Ja Venemaa president Vladimir Putin – erinevalt vaikusest, mida ta sõja esimesel aastal sageli pidas – kuulutab igal võimalusel seda, mida ta nimetab vastupealetungi ebaõnnestumiseks. „Mis puudutab väidetavalt seiskunud vasturünnakut, siis see on täielikult läbi kukkunud,” ütles Putin oktoobris.

Kommentaarid
(Külastatud 1,624 korda, 1 külastust täna)