USA väljaanne: Putini kokaga seotud Vene grupeering on üritanud mõjutada Eesti valimisi – kuidas see toimus?

Ameerika ja Euroopa liitlased mobiliseeruvad, et takistada Putiniga seotud oligarhi juhitud Wagneri nime all tuntud Vene poolsõjaväelise grupeeringu kiiret laienemist, mis vallutab Moskva jaoks olulisi linnu Ukrainas ning levitab oma mõju Aafrikas ja mujal maailmas.

USA ja Euroopa ametnikud ütlesid, et kümnete tuhandete võitlejate tõttu, kellest paljud on nüüdseks lahinguväljal välja õpetatud, võib Wagneri grupi esilekerkimine petliku sõjalise ohuna saada tõsiseks ülemaailmseks väljakutseks lähiaastatel, vahendab Politico.

Wagneri hoogustunud tegevust Aafrikas, kus tema väljaõppinud võitlejad täidavad Sudaani, Kesk-Aafrika Vabariigi ja teiste riikide režiimide jaoks peamisi julgeoleku funktsioone, kirjeldatakse üksikasjalikult USA valitsuse aruannetes ja grupeeringu juhi Jevgeni Prigožini sisedokumentides, mille sai kätte Politico ja mida kontrollisid väliseksperdid.

Prigožini kasvav võim Venemaa presidendi Vladimir Putini kahanevas siseringis, mida on üksikasjalikult kirjeldatud ka aruannetes ja dokumentides, sunnib Lääne valitsusi astuma samme, et tõrjuda ohtu, mis nende hinnangul võib põhjustada laiaulatuslikke rahvusliku julgeoleku ja välismaise julgeoleku poliitilisi tagajärgi järgmistel aastatel.

USA, Euroopa ja Aafrika diplomaadid on kohtunud suletud uste taga üle maailma, sealhulgas Banguis, Kigalis, Brüsselis, Washingtonis, Kiievis, Londonis ja Lissabonis, et arutada Wagneri tegevuse piiramise võimalusi. Ametnikud koostasid ja levitasid isegi strateegilist tegevuskava, et grupeering Kesk-Aafrika Vabariigist välja tõrjuda, kuhu see on saatnud sõdurid kunagist käsitöönduslikku kullakaevandust kontrolli alla võtma ja aruannete kohaselt muutnud selle oma kompleksiks. USA ametnikud arutlevad ka selle üle, kas nimetada Wagner rahvusvaheliseks terroriorganisatsiooniks.

Vahepeal, pärast seda, kui Venemaa võttis sihikule Ukraina, on Wagner värvanud tuhandeid uusi sõdureid oma ridadesse, võimaldades rühmitusel saavutada sõjalisi võite Donbassi piirkonnas, sealhulgas Soledari linnas.

Prigožin, kes oli varem rühmitusega seotust eitanud, tunnistas eelmisel aastal oma seotust avalikult. Teda nähakse sageli propaganda stiilis videotes ja sotsiaalmeedia postitustes Ukraina rindejoonel, esitledes oma vägesid sõja kangelaste ja juhtidena, naeruvääristades samal ajal Lääne sanktsioone.

Wagner on vaid üks osa, mis on seotud Prigožini suurema mõjusfääriga. Mõnest Prigožiniga seotud ettevõtete võrguga seotud operatsioonist on varem teatatud – Prigožin on isegi avalikult tunnistanud sekkumist välisriikide valimistesse. Teda on seostatud Venemaa trollifarmiga, mida USA seostas Ameerika valimistesse sekkumise katsega. Ja ta tunnistas hiljuti, et juhib ja rahastab seda trollifarmi, mida tuntakse Interneti-uuringute agentuurina. Rahvusvahelised inimõiguste organisatsioonid on jälginud ka grupeeringu kohalolekut ja tegevust Aafrikas.

Kuid Politico kuudepikkune uurimine paljastas eksklusiivseid uusi üksikasju selle kohta, kuidas Prigožini võrgustik, kuhu kuulub Wagner on kasvanud ulatuslikuks rahvusvaheliseks sõjaliseks ja poliitiliseks mõjutamisoperatsiooniks. Uurimine avastas ka varem avaldamata üksikasju selle kohta, kuidas USA ja tema liitlased püüavad Wagneri laienemist ja mõju vähendada, eriti Aafrikas.

„Prigožin on olnud kurjategija väga pikka aega. Tema tegevuse iseloom pole tegelikult nii palju muutunud. See on lihtsalt see, et see on kasvanud,” ütles üks USA ametnik. „Ja tõesti, nad on Ukrainas kasvanud rohkem kui miski muu.”

Ametnike sõnul annab Wagneri laienenud tegevus tunnistust Prigožini kasvavatest ambitsioonidest – ta aitas USA ja Euroopa arvates korraldada sündmusi, mis on põhjustanud ulatuslikke inimõiguste rikkumisi, nagu tsiviilisikute sihtimine ja inimeste sunniviisiline ümberasustamine Aafrikas, sealhulgas Kesk-Aafrikas Vabariigis.

„Wagner on see Kremli suhteliselt ainulaadne haru. Putin kasutab teda ühe oma tööriistana Aafrikas ja kogu maailmas,” ütles teine ​​USA ametnik. „Niisiis on meie Aafrika-poliitikas muresid. Kuid meie jaoks on probleem ka selles, kuidas Venemaa hägustab piiri varjatud tegevuse ning sõjategevuse ja poliitilise mõju vahel.”

Politico avastas muu hulgas järgmist:

  • Prigožini globaalsel võrgustikul, mis hõlmab Wagnerit, on otsesed sidemed Vene riigiga, mis võimaldab tal laiendada oma tegevust kogu maailmas. Selle töötajad ja võitlejad suhtlevad sageli Venemaa kõrgemate ametnikega, sealhulgas julgeolekuteenistuste ja kaitseministeeriumi ametnikega.
  • Prigožini võrgustik on aastaid sekkunud teiste riikide poliitilistesse süsteemidesse. Kuid viimastel aastatel on ta püüdnud laiendada neid desinformatsiooni ja poliitilise mõjutamise operatsioone Euroopa Liidu riikidesse, sealhulgas Eestisse, püüdes õhutada NATO- ja läänevastaseid meeleolusid. Samuti püüdis ta laiendada tegevust Mehhikosse. Pandeemia näib olevat selle plaani seisanud.
  • Wagner on viimastel aastatel tugevdanud oma sõjalist, poliitilist ja ärilist kohalolekut Aafrikas, lisades lääneriikide muret Venemaa kasvava mõju pärast mandril riikides, mis on ajalooliselt tuginenud suuresti USA ja Euroopa rahalisele ja sõjalisele toetusele.

Käesolev uurimus põhineb osaliselt USA valitsuse aruannetel, mis on Politico valduses ja mis keskenduvad otseselt Wagnerile. See põhineb ka Prigožini võrgustiku vene keeles kirjutatud sisedokumentidel ja memodel, millele saadi juurdepääs rahvusvahelise USA ja Euroopa väljaannete ajakirjandusliku koostöö kaudu. Saksa väljaanne Welt hankis esmalt dokumendid ja jagas neid teiste meediaorganisatsioonidega, sealhulgas nendega, mis kuuluvad Axel Springeri meediagruppi, kuhu kuulub ka Politico.

Dokumendid ja aruanded kinnitavad varem avaldatud uuringuid Prigožini võrguga seotud ettevõtete kohta, sealhulgas nende kohta, kes tegelevad desinformatsiooni levitamisega. Samuti annavad need enneolematu ülevaate sellest, kuidas üks maailma juhtivaid poolsõjaväelisi grupeeringuid Wagner igapäevaselt toimib, sealhulgas kuidas ta kohtleb oma võitlejaid, valib välja projekte ja otsustab, millal raha kulutada, ning sidemete ulatust kõrgeimate valitsusametnikega üle kogu maailma.

Dokumendid hõlmavad kaheksat aastat, 2014–2021, ja näivad olevat seotud Prigožiniga seotud üksuste, sealhulgas Wagneri suure ülemaailmse võrgustikuga.

„Jevgeni Prigožini puhul tuleb mõista, et tema mõjuimpeerium on suur, kuid see pole täielikult tema enda loodud,” ütles Washingtonis asuva mõttekoja New America Future Frontlinesi direktor Candace Rondeaux. „See on mitmetahuline, seal on trollifarmid, on Wagneri grupp, on varifirmad, on filmitoodang. See pole tavaline sõjaväekindral.”

Politico ja tema partnerid kaasasid väliseksperte, sealhulgas kaks uurimisorganisatsiooni – Recorded Future ja C4ADS –, et kontrollida Prigožini võrgustiku dokumentides sisalduvaid andmeid. Politico kaasas nende ülevaatamiseks ka teisi analüütikuid ja teadlasi.

„Selle põhjal, mida oleme üle vaadanud… kui need dokumendid oleksid ebaautentsed, nõuaks sellise andmebaasi või taolise andmekogumi loomine märkimisväärseid jõupingutusi,” ütles Recorded Future ohuluure vanemanalüütik Brian Liston. „See oleks kõige keerukam võltsingute komplekt, mida ma kunagi näinud olen. Usume, et see, mida oleme näinud, on autentne.”

Liston ütles, et dokumendid ei paista esindavat „täielikku andmekogu”.

„Andmeid on puudu. [Dokumendid] annavad meile suurepärase pildi Wagneri ja Prigožini tegevusest… aga seal on asju, mida oleksime oodanud nägevat, mida me pole veel näinud või mis on osa mõnest teisest komplektist või kusagil mujal,“ ütles ta. „Ja me ei tea, mis see plaan on või miks see nii on.”

C4ADS-i analüütik Allen Maggard, kes vaatas üht dokumentide kogumit ütles, et neis sisalduvaid andmeid on raske kinnitada, kuna Prigožini võrgus on piiratud avalik finantsteave. Siiski ütles Maggard, et tuvastas C4ADS-i avalikes andmetes vasted, mis võimaldas tal mõnda dokumentides sisalduvat teavet kinnitada.

„Nendes dokumentides näib, et organisatsioon … sõltub logistika osas rohkem Venemaa kaitseministeeriumist, kui oodata võiks,” ütles Maggard avalduses. „Dokumendid näivad maalivat ka pildi üksusest, mis jälgib oma esinemist meedias. See ühtib järeldusega, milleni on jõudnud üha rohkem analüütikuid – et Wagnerist on saanud poolsõjaväelise hoovaga PR-ettevõte, mitte vastupidi.”

Maggard ja teised eksperdid märkisid, et Prigožini võrgustiku toimimise läbipaistmatuse tõttu on raske tõestada kõigi dokumentide kogus sisalduvate andmete ehtsust. Näiteks ei ole tema sidusettevõtete struktuur läbipaistev.

Käesolevas aruandes viidatud dokumendid on ainult need, mida Politico suutis sõltumatult kontrollida ja saada ekspertide ja ametnikega intervjuude kaudu täiendavat kinnitust.

Politico vestles kümnete praeguste ja endiste USA ja Euroopa ametnikega, et arutada Wagneri tegevust. Peaaegu kõigile pakuti anonüümsust, et arutada tundlikke riikliku julgeoleku küsimusi.

USA ja Euroopa luureagentuurid keeldusid dokumente kommenteerimast. USA riiklik julgeolekunõukogu keeldus kommentaaridest. Euroopa Komisjoni pressiesindaja Peter Stano ütles, et Wagner kujutab endast ohtu Euroopa Liidule ja kõikidele riikidele, kus grupeering tegutseb.

„Wagneri grupeering on värvanud, koolitanud ja saatnud erasõjaväelasi üle maailma konfliktipiirkondadesse, et õhutada vägivalda, rüüstata loodusvarasid ja hirmutada tsiviilisikuid, rikkudes rahvusvahelist õigust,” ütles ta.

Prigožini esindaja ei vastanud Politico üksikasjalikele küsimustele. „Oleme neile küsimustele korduvalt vastanud,” ütles isik. „Iga kord sama asja korrata on piinlik.”

Leningradis sündinud 61-aastane Prigožin veetis üheksa aastat Nõukogude vanglas röövimiste, pettuste ja muude kuritegude eest, enne kui teenis taasiseseisvunud Venemaal varanduse toitlustajana, sealhulgas valmistas toitu Putinile.

Prigožin eitas esialgu avalikult oma rolli Wagneri grupi loomises, kui see rahvusvaheliste luureorganisatsioonide radariekraanile jõudis, eriti seoses Venemaa püüdlustega toetada kurikuulsalt jõhkrate inimõiguste rikkumistega seotud režiime. Kuid eelmisel aastal tunnistas Prigožin avalikult grupi moodustamist 2014. aastal, et kaitsta Venemaa huve Ukrainas Donbassi piirkonnas.

Venemaa sissetung Ukrainasse eelmise aasta alguses ajendas aruannete kohaselt viivitamatult kiirendama grupeeringu värbamispüüdlusi, tegevusulatust ja mõju Putini siseringis.

Viimase üheksa kuu jooksul on USA ja Euroopa ametnikud öelnud, et nad on olnud üllatunud, mil määral kasutab Venemaa grupeeringut kohapeal võitlemaks koos Vene armee vägedega, ning on püüdnud vältida sama stsenaariumi kordumist teistes riikides üle maailma. USA ja Euroopa on mõlemad kehtestanud karmid uued sanktsioonid, püüdes piirata grupeeringu juurdepääsu relvadele ja piirata selle edusamme Ukrainas.

Üks USA valitsuse aruanne, mille sai kätte Politico rõhutab USA muret Wagneri ja Prigožini pärast, öeldes, et ta on saavutanud „värske tähelepanu”.

„Prigožinist on saanud juhtiv hääletoru, kes taotleb Ukraina sõja laiemat eskalatsiooni,” seisab aruandes ja on lisatud, et Wagneri liider on „kasutanud oma rolli sõjapealikuna, et suurendada oma ligipääsu ja mõju Putinile ning saada sõjast rahalist kasu.”

„Wagner mitte ainult ei võitle [koos] venelastega, vaid Prigožin sunnib Venemaa kaitseministeeriumi [gruppi] tunnustama. See on täiesti uus asi,” ütles varem Malis grupiga tegelenud ametnik. „Nad on selgelt omandanud militaristliku jõu, aga ka poliitilise tähenduse. Me poleks kunagi arvanud, et neist saab nii suur mängija. Asjaolu, et ta [Putin] tunnustab nüüd põhimõtteliselt hullusid – põhimõtteliselt kurjategijaid – on muutus.”

Ukrainas on Wagneri grupeering toonud kümneid tuhandeid Venemaalt pärit vange rindele võitlema, et aidata Moskval hoogustada pealetungi riigi idaosas, eriti Bahmuti linnas.

„Nad lihtsalt tulevad. Neil pole justkui midagi kaotada,” ütles Ukraina kaitseministeeriumi nõunik jaanuaris antud intervjuus.

Politico läbi vaadatud dokumendid pakuvad värsket vaatenurka sellele, kuidas Wagneri grupeering värbab Venemaa vaesematest osadest ja püüab seejärel sisendada ridadesse distsipliini. Näiteks karistab Wagner oma võitlejaid sotsiaalmeedia kasutamise, tundlike missioonide fotode telefoni salvestamise, raha varastamise ning uimastite või alkoholi kuritarvitamise eest. Selle juhid jälgivad ka töötajate telefone ja teevad võimalike rikkumiste uurimiseks isegi polügraafi (valedetektori) teste.

Ühes laialdaselt kajastatud 2017. aasta intsidendis tabati Wagneri võitlejad, kes filmisid ja postitasid video vangi pea maharaiumisest Süürias. Ohvri perekond kaebas Wagneri pärast video avaldamist kohtusse.

Politico poolt läbi vaadatud ja ekspertide poolt kinnitatud dokumendid ja memod kinnitavad, et intsidendis osales vähemalt viis Wagneri võitlejat Homsi 4. ründepataljonist. Dokumentides ja märgukirjades kirjeldatakse ka ulatuslikku sisejuurdlust koos polügraafitestidega, et teha kindlaks, kes intsidendi filmis ja kuidas video avalikkusesse lekkis.

Vaatamata kaosele oma ridades, on Prigožin jätkanud oma ülemaailmse impeeriumi laiendamist. Viimase viie aasta jooksul on ta saatnud uusi töötajaid Aafrika ja Lähis-Ida riikidesse, et Wagneri tegevust tugevdada. Tema võrgustik on püüdnud luua uusi esindusi ja tegevusi ka riikides, millel on dokumentide järgi ajalooliselt tugevad sidemed Läänega.

Prigožini võrguga seotud inimesed üritasid 2020. aastal Mehhikos esindust avada, kuid koroonapandeemia näis seda plaani edasi lükkavat või muutvat. Grupeering üritas ka Eestis läbi viia mõjuoperatsioone, et õhutada euroskeptilisust ja umbusaldust NATO suhtes, selgub dokumentidest. Ja viimase kahe aasta jooksul on Wagneri võitlejad ilmunud Aafrika riikidesse, nagu Kesk-Aafrika Vabariik, Ghana ja Burkina Faso.

USA ametnikud on mures ka Wagneri võimaliku mõju pärast sellistes kohtades nagu Kosovo, vastavalt Politico hangitud USA aruandele, ning nad on saanud teateid Wagneri vägede viibimisest Kongo Demokraatlikus Vabariigis, kuigi sealsed ametnikud on nende kohalolekut eitanud.

Grupeeringu tegevuse laienemise toetamiseks on Wagner ostnud ja saatnud oma vägedele sõidukeid, laskemoona ja relvi, leides viise relvade hankimiseks ja nende rahvusvaheliseks saatmiseks vaatamata Lääne sanktsioonidele.

Mitmed dokumendid näitavad, kuidas Prigožini ettevõtted suudavad hankida oma vägedele tarneid avatud turult hoolimata lääneriikide valitsuste karmistumisest.

Näib, et dokumendid sisaldavad ulatuslikku finants- ja laoinfot – üksikasju selle kohta, kuidas Prigožini võrk ostis ja saatis kaupu, et toetada oma jõupingutusi kogu maailmas. Üks dokument sisaldab pikka nimekirja sõidukitest. Seda uurinud eksperdid leidsid mitu avalikes kaubandus- ja tolliandmetes loetletud autot ning leidsid neist ühe puhul seose Hollandis asuva Mitsubishi esindusega.

USA ja Euroopa on viimastel nädalatel kehtestanud Wagneri ja sellega seotud Prigožini ettevõtete suhtes uusi sanktsioone, et püüda piirata grupeeringu võimet osta uusi relvi ja varustust oma operatsioonide jaoks Ukrainas. USA on määranud sarnased rahalised karistused ettevõtetele, kes on seotud Prigožini ja Wagneri tööga Aafrikas. Viimastel aastatel kehtestatud sanktsioonid on suunatud nii Prigožinile, tema ettevõtetele kui ka kaastöötajatele. USA rahandusministeerium kandis Prigožini musta nimekirja. USA astus samme ka selleks, et takistada tema ettevõtetel uute ettevõtete omandamist ja raskendada nende tegevust kogu maailmas.

Olemasolevatele sanktsioonidele lisandus uusim rahaliste karistuste komplekt. Bideni valitsus otsustas klassifitseerida Wagneri, mille USA 2017. aastal musta nimekirja kandis, rahvusvaheliseks kuritegelikuks organisatsiooniks. Ta sanktsioneeris mitut selle haru, püüdes raskendada grupeeringul ressursside hankimist, mis aitaksid tal Ukraina lahinguväljal edu saavutada.

„Nad ohustavad stabiilsust, õõnestavad head valitsemistava, röövivad maavarasid, rikuvad inimõigusi,” ütles riigisekretär Antony Blinken Wagneri grupeeringu kohta jaanuaris Washingtonis toimunud USA-Aafrika juhtide tippkohtumisel.

Asjatundjate sõnul on Prigožini mõju Ukraina sõjaga suurenenud.

Tema hoiak muutus, kui tema võitlejad hakkasid lahinguväljal edusamme saavutama. 2022. aasta septembris tunnistas Prigožin oma toitlustusettevõtte kaudu tehtud avalduse kaudu grupi asutamist 2014. aastal.

Sellegipoolest on infot napilt selle kohta, kuidas gruppi rahastatakse – ja kes teeb otsuseid organisatsiooni sees. See on osaliselt tingitud sellest, et rühmitus kasutab Lääne sanktsioone trotsides äritegevuseks varifirmasid ja eri skeeme. Näiteks ühe USA aruande põhjal tugineb see Madagaskaril registreeritud ettevõttele, mis kannab nime Midas Resources, et tegeleda Kesk-Aafrika Vabariigis kaevandustegevusega.

Asjatundad on aastaid oletanud, et grupeering saab Venemaa riigilt märkimisväärset rahastust, täiendades seda kasumiga julgeoleku- ja kaevanduslepingutest valitsustega, kes sanktsioonidest kinni ei pea.

Wagneri peakorter asub Venemaal Molkinos baasis, mida grupeering jagab Venemaa sõjaväeluure agentuuri GRU 10. eraldiseisva eriotstarbelise brigaadiga.

Vaatamata ilmsetele avalikele seostele Wagneri ja Vene riigi vahel, ei ole Kreml oma sidemeid Wagneriga tunnistanud ning usaldusväärseid teateid selle kohta, kas ja kuidas Moskvast raha grupi kassasse liigub, on vähe.

Lisaks on ajakirjanikud ja analüütikud tuvastanud juhtumeid, kus Wagneri operatiivtöötajad on Venemaa luureteenistustega infot kooskõlastanud. Ja mitmed Politico läbi vaadatud dokumendid kinnitavad seda suhet.

Dokumendid näitavad, et grupeering on otseselt seotud Vene riigiga – see suhtleb ja koostab strateegiaid Venemaa kõrgete ametnikega mõne oma kõige tundlikuma operatsiooni osas. Näiteks osutavad mitmed dokumendid tihedale koostööle föderaalse julgeolekuteenistuse, mida Venemaal tuntakse ka FSB nime all, ja Wagneri vahel sellistes riikides nagu Süüria.

Wagneri töötajad suhtlevad otse ka Venemaa kõrgemate valitsusametnikega. „Ma arvan, et on alati olnud selge, et Wagner tegutseb Venemaa valitsuse poolriikliku haruna,” ütles CIA endine Venemaa analüütik Michael van Landingham. „[Nad] paigutatakse sinna, kus Venemaa valitsusel ei pruugi olla ressursse või nad ei pruugi näha otsest huvi, kuid nad saavad seda teha Wagneri kaudu.”

Ühendkuningriigi alamkoja väliskomisjoni ametnikud tõstsid hiljuti 2022. aasta oktoobris läbi viidud uurimises esile Wagneri ja Prigožini seoseid Venemaa riigiga.

„Wagneri grupp kõigub peaaegu sujuvalt Kremli välise abilise ja kommertsorganisatsiooni vahel, mis taotleb kasumit,” selgub uurimise ametlikest järeldustest. „See mitte ainult ei raskenda selle tegevuse mõistmist, vaid toob esile ka väljakutsed, mis on seotud režiimidega, kus era- ja avalikkuse piirid on nii hägused kui ka muutuvad.”

Ka USA ametnikud on Prigožini tööd Kremliga seostanud. Nad usuvad, et Moskva võimud toetavad Prigožini vangide värbamist Ukraina sõtta – kuigi see oli ebaseaduslik –, selgub ühest Politico hangitud aruandest.

Hoolimata nendest selgetest seostest on Wagnerit uurivate analüütikute ja teadlaste – isegi luureametnike – küsimus seisnenud selles, mil määral saab Wagner Vene riigilt raha, isegi kui kaudselt läbi varifirmade. Üks Politico läbi vaadatud dokument, mida asjatundja on samuti uurinud, näib viitavat rahalisele seosele.

Prigožin kirjutab Venemaa kaitseministrile Sergei Šoigule saadetud kirjas, et Kreml andis 2015. aastal välja laiaulatusliku direktiivi kaheksa kaubalaeva ostmiseks ministeeriumile. Prigožin ütles oma kirjas, et neli eraldi ettevõtet – tema impeeriumiga seotud ja äriühingutena registreeritud ettevõtted – ostsid laevad ja saatsid need läbi Novorossiiski sadama. Prigožin palus Šoigult abi tollitasude maksmisel.

Asjatundjad ei suutnud laevade üleandmist kinnitada, sest Prigožin on asunud varjama ettevõtete registreeringuid ametlike rahvusvaheliste tolli- ja kaubandusasutuste eest. Kuid eksperdid jälitasid kirjas mainitud ettevõtteid avalike kaubandus- ja tolliandmebaaside kaudu, kinnitades, et vähemalt üks näib olevat seotud Prigožiniga ja seda on varem kasutatud tema varade võõrandamiseks.

„C4ADS-i käsutuses olevad kaubandusandmed näitavad, et kirjas nimetatud ettevõte oli ka Seišellidel asuvalt ettevõttelt saadetud eralennuki vastuvõtja,” seisis C4ADSi avalduses. „Eelkõige vastavad selle eralennuki identifitseerimisandmed sellele, mis USA võimude arvates kuulub Prigožinile.”

Venemaa valitsus kommentaaripalvele ei vastanud.

Vaatamata sidemele Wagneri, Prigožini võrgustiku ja Venemaa valitsuse üksuste vahel, on Prigožinil ka varem avalikke tülisid Kremliga, eriti kaitseministeeriumiga. Ametnikud ja asjatundjad ütlesid, et pinged on viimastel kuudel muutunud intensiivsemaks seoses Prigožini sagedaste esinemistega meedias Ukraina rindel ja tema vägede eduga võtmetähtsusega lahinguvälja operatsioonides Bahmutis ja teistes linnades.

Pärast strateegilise linna Soledari hõivamist Venemaa poolt kiitles Prigožin Wagneri edu üle, vähendades samal ajal kaitseministeeriumi rolli võidus.

„Tahan rõhutada, et Soledari ründamises ei osalenud ükski teine ​​üksus peale Wagneri võitlejate,” ütles Prigožin oma pressiteenistuse vahendusel tehtud avalduses.

Veel üheks tõestuseks Wagneri ja kaitseministeeriumi vahelisest nääklemisest on detsembris sotsiaalmeedias avaldatud lekkinud video, mis näitab, kuidas Wagneri võitlejad kritiseerivad Venemaa kaitseametkondi, nimetavad kõrgeimat väejuhti „pasaks” ja nõuavad rohkem laskemoona saadetisi.

Ajakirjanduse tähelepanu Wagnerile on vaid veelgi õhutanud spekulatsioone, et Prigožin püüdleb Venemaa valitsuses poliitilise positsiooni poole, mis annaks talle otsese juurdepääsu avalikele vahenditele ja tugevdaks tema grupeeringu rolli, ütlesid asjatundjad.

„Prigožinil on poliitilised ambitsioonid. Ta ei taha jääda ainult oligarhiks või jõukaks meheks. Tema poliitilised ambitsioonid kasvavad,” ütles Washingtonis asuva konservatiivse mõttekoja Jamestown Foundationi vanemteadur Sergei Suhankin. „Vene võimud ja poliitiline eliit tunnistavad, et Wagner on kohal ja Prigožinil on poliitilised ambitsioonid, millega nad peavad tegelema.”

Prigožini võrgustiku seotust Venemaa riigiga tugevdab veelgi töö, mida ta teeb siseriiklikult Putini ja teiste Venemaa tippametnike toetamiseks, sealhulgas meedia ja desinformatsioonikampaaniate kaudu, selgub dokumentidest.

Teda on aastaid süüdistatud sekkumises välismaistesse valimistesse, sealhulgas USA valimistesse, ja desinformatsioonikampaaniate algatamises kogu maailmas. Prigožini võrk kasutab sama taktikat siseriiklikult.

Prigožin on seotud mitme veebipõhise uudisteväljaandega – konglomeraadiga, mida tuntakse Patriot Media Groupi nime all – ning maksab ajakirjanikele artiklite eest, mis edendavad nii läänevastaseid meeleolusid kui ka toetavad valitud kandidaate, vastavalt dokumentidele ja asjatundjatele.

Politico vaatas läbi rea finantsplaane ja memosid selle kohta, kuidas Prigožini desinformatsioonitegevusega seotud operatiivtöötajad kavandasid, rahastasid ja viisid läbi operatsiooni, et mõjutada 2018. aasta Venemaa presidendivalimiste kajastamist. Ehkki Prigožini võrgustiku mõjutamisalased jõupingutused on hästi teada, paljastavad dokumendid uusi üksikasju selle kohta, kuidas ta täpselt oma siseriiklikke kampaaniaid kavandas, kellele maksis ja mil määral see juhib ajakirjanike kajastust. Eksperdid ütlesid, et paberites sisalduvad sõnumid ja meetodid ühtivad üldiselt sellega, kuidas Prigožini trollid välismaal tegutsevad.

Dokumendid näitavad, et 17.–19. märtsil 2018 kasutasid Prigožini töötajad Patriot Media Groupi alluvuses seitset uudisteväljaannet, et avaldada lugusid Putini maine tugevdamiseks ja läänevaenulike meeleolude edendamiseks.

Üks dokument sisaldas nimekirja juhistest, mis sundisid ajakirjanikke kirjutama Venemaa 2018. aasta valimiste õiguspärasuse kohta, hoolimata usutavatest avalikest väidetest valimispettuse ja hääletussedelite paljundamise kohta. Samuti palus see ajakirjanikel hoiduda kirjutamast probleemidest valimisjaoskondades ning rääkida oma väidete toetuseks kuulsuste, sportlaste ja teiste avaliku elu tegelastega.

Venemaa võimud olid toona mures opositsioonipoliitiku Aleksei Navalnõi tegevuse pärast: kuigi talt ei võetud õigust kandideerida, läks Navalnõi Venemaa turneele ja kutsus kodanikke üles valimisi üldse boikoteerima.

Valimiste kolmandaks päevaks kajastasid väljaanded Putini võitu ja süüdistasid Navalnõit häältega manipuleerimise katses. Prigožini võrgustiku töötajad käskisid meediaorganisatsioonidel kasutada „asjatundjaid”, et toetada väidet, et Putin „tegi oma riigi ja selle kodanike heaks palju”, selgub ühest dokumendist.

Asjatundjad uurisid dokumente ja kontrollisid nende sisu – sealhulgas juhiste loendit – avalikest võrkudest. Nad ütlesid, et korraldusi täitis vähemalt üks Prigožini meediaimpeeriumi alla kuuluv väljaanne.

Üks Patriot Media Groupi kanaleid Politexpert avaldas Wagneri nõudmistele vastavaid lugusid, sealhulgas „Asjatundja selgitab sundhääletamise müütide teket”. Teine artikkel keskendus sellele, kuidas Navalnõi meeskond „kasutas meetodeid teadvuse manipuleerimiseks”. Artiklite lingid annavad nüüd veateate 404, mis viitab sellele, et artiklid on kustutatud või teisaldatud Interneti peidetud ruumi. Väljaanne avaldas ka loo pärast esialgseid valimistulemusi, milles tsiteeris Vene duuma toonast spiikerit, kes ütles, et tal „pole kahtlust” valimiste õiguspärasuses.

Prigožini võrgustik korraldab ka desinformatsioonikampaaniaid kogu maailmas, et edendada Venemaa geopoliitilisi huve ja levitada läänevastaseid meeleolusid.

Endist toitlustajat on pikka aega seostatud trollifarmiga – Interneti-uuringute agentuuriga –, mis on tuntud selle poolest, et üritas korduvalt sekkuda USA valimistesse. USA justiitsministeerium uuris seda agentuuri, millele keskendus Robert Muelleri 2016. aasta presidendivalimiste eriuuring. USA teatas Prigožini ettevõttele Concord Management and Consulting esitatud kaheksast süüdistusest valimistesse sekkumises, kuid loobus lõpuks süüdistustest.

Vaatamata süüdistustele ja uurimistele on Prigožin suurendanud jõupingutusi, et proovida sekkuda lääne poliitilistesse süsteemidesse, sealhulgas USA valimistesse, rajades trollifarme väljaspool Venemaad sellistesse kohtadesse nagu Ghana ja Nigeeria, selgub Politico läbi vaadatud dokumentidest ja intervjuudest Lääne ametnikega. Vene oligarh ise uhkustas hiljuti 2022. aasta Ameerika vahevalimistesse sekkumise üle.

„Härrased, me sekkusime, me sekkume nüüd ja me sekkume tulevikus,” kirjutas Prigožin oma sotsiaalmeedia Telegrami kanalis. „Hoolikalt, täpselt, kirurgiliselt ja meile omasel viisil.”

Politico läbi vaadatud dokumentide kohaselt näib, et mõned Prigožini mõjuoperatsioonid kuuluvad Magadani nimelise projekti alla.

Mitmed neist dokumentidest sisaldavad teavet Prigožini töötajate palga kohta Magadani projekti laiaulatuslike mõjutamisoperatsioonide läbiviimiseks. Dokumente läbi vaadanud asjatundjad kinnitasid mitme palgalehel märgitud isiku, sealhulgas Repressioonidevastase Võitluse Fondina tuntud rühmituse juhi Mira Terada identiteeti. Organisatsioon on seotud Prigožiniga ja on tuntud Venemaa propaganda levitamise poolest. Kanada kehtestas hiljuti selle vastu sanktsioonid.

Sihtasutus tunnistas Politicole esitatud avalduses, et Terada töötab organisatsiooni juhina, kuid ei teadnud Magadani projektist midagi. Avalduses öeldakse ka, et fondi missioon on mõjutada avalikku arvamust Läänes ja Venemaal.

„Me tahame, et võimalikult paljud inimesed teaksid politsei seaduserikkumistest USA-s, Prantsusmaal ja Suurbritannias, koletuslikust vägivallast ja vangide ärakasutamisest lääneriikides ning NATO poolt toime pandud sõjakuritegudest,” seisab avalduses.

Magadani projekti ulatus pole selge, ütlesid Politicoga dokumente läbi vaadanud asjatundjad. Kuid näib, et grupeering on püüdnud käivitada ka äsja kavandatud mõjukampaaniaid Euroopas, Mehhikos ja mõnes Aafrika riigis.

Näiteks üritas Prigožini võrgustik sekkuda Eesti poliitilisse süsteemi, selgub Politico läbi vaadatud ja avalikku teavet kasutavate asjatundjate poolt kinnitatud strateegiamemost.

Väike Balti riik on eriti ettevaatlik oma suurema idanaabri sekkumise suhtes sisepoliitikasse. Eestil on piir Venemaaga ja umbes veerand riigi rahvastikust peab end vene vähemuseks.

Ühe dokumendi kohaselt kavatsesid Prigožini operatiivtöötajad 2019. aasta Euroopa Parlamendi valimiste eel toetada paremäärmuslikku euroskeptilist EKRE erakonda.

„Koostöö sai alguse sellest, et EKRE tahtis olla radikaalselt liberaalsete erakondade vastu ja neil oli hea meel selle väga professionaalselt koostatud paketi üle,” ütles Balti Kaitsekolledži teadur Viljar Veebel.

Selleks plaanisid operatiivtöötajad kasutada Kremli lemmik läänevastast narratiivi nagu „probleemid Eestis EL-i tõttu” ja NATO-vastased sõnumid ning kampaaniad toonase presidendi Kersti Kaljulaidi ja liberaalse Reformierakonna juhi, praeguse peaministri Kaja Kallase vastu.

On ebaselge, kas operatiivtöötajad viisid selle konkreetse plaani ellu enne 2019. aasta Euroopa Parlamendi valimisi – dokumendis soovitatud Facebooki gruppide nimesid suhtlusvõrgustikus ei loodud, ütles Meta pressiesindaja. Siiski on strateegia toonilt ja teemadelt hämmastavalt sarnane sellega, mis oli 2018. aasta lõpus enne parlamendivalimisi, ütlesid dokumente vaadanud asjatundjad. Asjatundjad uurisid avalikke võrgustikke ja sotsiaalmeedia saite ning leidsid, et Wagner moodustas Facebookis ja venekeelses samaväärses VKontaktes gruppe, et püüda üles kütta sotsiaalset ebakõla ja suruda paremäärmusluse poole.

Propastopi Eesti propagandauurijate hinnangul levis sotsiaalmeedias hashtag #ESTexitEU. Kaljulaidi nilbed meemid ja karikatuurid hakkasid ilmuma ka Facebookis, teatas Eesti uudisteväljaanne Postimees.

Lõppkokkuvõttes on operatsiooni mõju raske mõõta, kuid asjatundjate sõnul olid jõupingutused väikesemahulised ja lükati kiiresti ümber. Facebook ja Twitter keelasid võrguga seotud kontod.

EKRE erakond keeldus kampaaniat kommenteerimast. Meta pressiesindaja kinnitas, et Facebook eemaldas grupi „Estoners” 2018. aasta lõpus ja kahtlustas, et operatsiooni viis läbi Prigožini võrgustik.

Eesti julgeolekuteenistuse büroo juhataja Harrys Puusepp ütles, et Wagneri Eesti strateegia näeb välja sarnane varem koostatud Venemaa propagandaprojektidega riigi kohta.

Tegelik oht „[ei] seisne ühes projektis, vaid pikaajalises tegevuses, mis on palju ohtlikum kui ükski konkreetne projekt,” ütles Puusepp. Ja „kui me näeme Euroopas populismi tõusu, siis ma arvan, et [Vene propagandistid] mõistavad, et see võib olla ka neile võimalus.”

Venemaa infooperatsioonid on „püsiv oht Eesti riiklikule julgeolekule”, ütles ta, kirjeldades Kremli ja selle toetajate katseid Eestit mõjutada kui „tavalist teisipäeva”.

Viimase viie aasta jooksul on Wagner laiendanud oma tegevust poliitiliselt rahututesse Aafrika riikidesse, sõlmides valitsustega lepinguid, et aidata vaigistada vastupanu ja tagada kõrgetasemeliste ametnike turvalisus. Liibüast kuni Sudaani ja Madagaskari ja Kesk-Aafrika Vabariigini püüab grupeering laieneda, ehitades kultuurikeskusi – koosolekute ja ürituste korraldamise komplekse – ning rajades sõjaväebaase.

Nii Lääne ametnikud kui ka eksperdid on jälginud Wagneri katseid oma tööd Aafrikas laiendada. Seda laienemist rõhutavad ka Politico läbi vaadatud dokumendid. Lisaks turvatööle, mida Wagner valitsuste heaks teeb, mis hõlmab tundlike loodusvarade kaevandamiskohtade kaitset, näib, et Prigožini võrgustik osaleb ka desinformatsioonikampaaniates, makstes inimestele protestidel osalemise ja eelnevalt heakskiidetud lugude kirjutamise eest kohalikus ajakirjanduses.

Prigožini võrgustik loob grupi meediaväljaandeid, mida juhivad tema inimesed või mis on valmis pakkuma soodsat kajastust vastutasuks rahalise toetuse eest, näitavad dokumendid. Kampaaniad on tavaliselt venemeelsed ja läänevastased.

„Vene desinformatsioonikampaaniate tunnuseks on see, et need on väga oportunistlikud. Kui juhtub midagi, mida saaks mingil moel ümber kujundada, et neile oleks kasu, siis nad teevad seda,” ütles Atlantic Councili digitaalse kohtuekspertiisi uurimislabori teadur Jean le Roux, kes analüüsis varasemaid Prigožini propagandakampaaniaid Aafrika riikides. „See on otse nende mänguraamatust.”

Ghanas on Prigožinit seostatud Accras asuva Venemaa trollifarmiga, kus töötajad on töötanud USA valimistega seotud desinformatsioonikampaaniate kallal, keskendudes rassilistele küsimustele ja valijaid lõhestades. CNN kirjeldas trollifarmi profiili 2020. aastal avaldatud uuringu käigus. Operatsiooni juhtis organisatsioon nimega Eliminating Barriers for the Liberation of Africa ja seda juhtis mees nimega Seth Wiredu. Varasemad teated on tuvastanud Wiredu operatsiooni juhina.

Üks Politico läbi vaadatud dokumentidest seob Wiredu rahaliselt Prigožini võrguga. Dokumendil on näha MoneyGrami ülekannet Sethi naiselt Yulia Wiredult Ghanasse, kinnitasid dokumendiga tutvunud eksperdid. Julia saatis ülekande 20. märtsil 2020, vaid kolm päeva pärast seda, kui tema abikaasa vahistati ja Ghanas rahapesus süüdistati.

Katsed Wiredu ja tema naisega ühendust võtta ei õnnestunud.

Madagaskaril üritas grupp Prigožiniga seotud töötajaid sekkuda 2018. aasta presidendivalimistesse, toetades Hery Rajaonarimampianina tagasivalimise kampaaniat, selgub New York Timesi uurimusest, mida kinnitas 2018. aastal Madagaskaril grupeeringuga koostööd teinud valimissotsioloog Petr Koroljov. Lõpuks mõistis Prigožini võrgustik, et Rajaonarimampianina tõenäoliselt ei võida, ning nad toetasid hoopis tema vastast ja praegust presidenti Andry Rajoelinat.

Vaatamata näiliselt ebaõnnestunud kampaaniale Madagaskaril, näitavad Politico läbi vaadatud dokumendid, et osa samadest inimestest, kes osalesid riigis mõjutusoperatsioonides, liikusid edasi teistele operatsioonidele riikides, sealhulgas Kongos, Lõuna-Aafrikas ja Sudaanis.

Üks Politico läbi vaadatud memo kirjeldab üksikasjalikult, kuidas Prigožini võrgustik kavatses luua Sudaani aktivistidele, sealhulgas ajakirjanikele võltsitud sotsiaalmeedia kontosid, sealhulgas Twitteris ja Facebookis.

Prigožini propagandapüüdlused suurendavad Lääne muret Wagneri kohaloleku pärast Aafrikas. USA ametnikud osalevad aktiivselt vestlustes liitlastega Aafrikas rühmituse mõju piiramise teemal, selgub aruannetest ja intervjuudest lääne ametnikega.

Nende mure: Wagneri tihenevad sidemed Aafrika riikidega pakuvad Venemaale enneolematut võimalust luua uusi partnerlussuhteid ajal, mil Euroopa väed sealt taanduvad. Vaakum võib jätta Moskvale võimaluse kujundada diplomaatilisi suhteid kontinendil ja õhutada läänevastaseid meeleolusid.

„Võib-olla kolm, võib-olla neli aastat tagasi hakkasite nägema USA kaitseministeeriumi teateid, et „seda ei sa lubada”. Terroriorganisatsioonide arv, eriti Saheli piirkonnas, aga kogu Aafrika mandril, on tõesti kasvanud,” ütles Chicago ülemaailmsete asjade nõukogu vanemteadur Elizabeth Shackelford, kes töötas Somaalias diplomaadina. „Nüüd, kui seal on järsku Wagner, on seal ka Venemaa. Me kardame seda vaakumit sügavalt. Ja me kardame, mida Venemaa teeb, kui nad sisenevad sellesse vaakumisse.”

USA aruannete kohaselt on USA ametnikud eriti mures Wagneri kohaloleku pärast Kesk-Aafrika Vabariigis.

„Nad tõesti üritavad lihtsalt tõrjuda Aafrika valitsusi Läänest ja demokraatlikest väärtustest laiemalt eemale,” ütles üks USA ametnikest. „Põhimõtteliselt on kogu mõte õõnestada meie suhteid, Lääne suhteid Aafrika valitsustega.”

Wagner alustas tegevust Kesk-Aafrika Vabariigis 2017. aastal, luues pealinnas Banguis kultuurikeskuse ja sõlmides partnerlussuhte keskvalitsusega. Sellest ajast peale on poolsõjaväeline grupeering aidanud võidelda mässuliste vastu, kaitsta valitsusametnikke ja kindlustada võtmetähtsusega kullakaevandust. Samuti on nad osalenud laiaulatuslikes mõjuoperatsioonides, püüdes kallutada poliitilist poolehoidu Lääne vastu ja Moskva kasuks.

Vastavalt mitmetele dokumentidele ja asjatundjatele, kes kirjeldavad üksikasjalikult grupi sisemist äristruktuuri, viis Prigožini võrgustik aastatel 2018–2021 läbi mitmeid mõjutuskampaaniaid. Nad kirjeldavad üksikasjalikult, kuidas grupeering viis läbi meediakampaaniaid, korraldades miitinguid ja proteste ning suunates meediakajastust.

Kaks dokumenti – memod – kirjeldavad, kuidas grupeering tegi ajurünnaku ja korraldas kohaliku meediakampaania, mis keskendus Prantsuse- ja ÜRO-vastase sisu loomisele. Eelarvedokumendid näitavad ka makseid inimestele, kes organiseerisid väikeseid protestijate rühmitusi, protestijate transporti ja isegi väikese arvu meeleavaldajaid.

Asjatundjad ütlesid, et seda tüüpi jõupingutusi on riigis juba ammu dokumenteeritud.

„Nende jaoks on panused kõrged, nad peavad läbi viima oma sõjalisi operatsioone, aga ka kasutama loodusvarasid. Nendel põhjustel on erinevad propaganda- ja mõjutamisstrateegiad üha enam osa Wagneri tegevusest,“ ütles ÜRO palgasõdurite kasutamise töörühma sõltumatu ekspert Jelena Aparac.

Wagneri tegevus Kesk-Aafrika Vabariigis keskendub peamiselt turvateenustele. Grupeering on teinud koostööd Bangui valitsusega, et koolitada valitsusvägesid ning kaitsta kõrgetasemelisi ametnikke ja olulisi kaevanduskohti.

Kesk-Aafrika Vabariigi esindajad kommentaaritaotlustele ei vastanud.

Vastavalt mitmetele dokumentidele, sealhulgas ühele kaardile, oli Wagneri grupil 2021. aastal üle riigi vähemalt 13 baasi, mis ulatusid Bouarist Ouaddani, väidavad Wagneri positsioonidega tuttavad asjatundjad. Baasid erinevad suuruse ja otstarbe järgi, näitavad dokumendid. Näiteks rajati mõned baasid kohalike vägede väljaõppekeskusteks. ÜRO aruanne kinnitab osa dokumentides sisalduvat teavet baaside kohta, sealhulgas seda, et vähemalt ühte, Berengot on kasutatud riigis vägede väljaõpetamiseks.

Prigožin kasutab Kesk-Aafrika Vabariigis turvaoperatsioonide läbiviimiseks mitmeid ettevõtteid, sealhulgas Sewa Security Services. USA ja Euroopa kehtestasid ettevõttele jaanuaris sanktsioonid. Üks dokumentidest ühendab Wagnerit selle ettevõttega ja sisaldab ekraanipilti riigis Sewa ohvitseride poolt riigis kantud eraldusmärkidest.

Wagneri side Kesk-Aafrika Vabariigi valitsusega on muutunud veelgi tugevamaks pärast seda, kui Prantsusmaa teatas 2021. aastal kavatsusest oma väed riigist välja viia. Prantsusmaa saatis Kesk-Aafrikasse üle 1000 sõduri, et aidata riiki stabiliseerida pärast 2013. aasta riigipööret.

Kuid viimased 130 Kesk-Aafrika Vabariigis paiknevat Prantsuse sõdurit lahkusid 2022. aasta detsembris. Vastavalt Politico hangitud USA valitsuse aruannetele sõltub Bangui valitsus nüüd Wagneri vägedest, kes aitavad turvalisust säilitada. Aruanded näitavad, mil määral on USA mures Wagneri tegevuse pärast Kesk-Aafrika Vabariigis ja teeb katseid grupeering riigist välja ajada.

Euroopas, Aafrikas ja Washingtonis asuvad USA diplomaadid on viimaste kuude jooksul pidanud kohtumisi oma kolleegidega Wagneri rolli kohta Kesk-Aafrika Vabariigis, sealhulgas Ndassima kullakaevanduse kaitsmise kohta, mis asub aruannete kohaselt umbes 60 kilomeetrit Bambarist põhja pool.

Wagner ilmus kaevandusse 2020. aastal – samal aastal tühistas Kesk-Aafrika Vabariigi valitsus Kanada firma Axmin kaevanduse tegevusloa. Grupeeringut on varem süüdistatud mässuliste ja teiste Bambari piirkonnas elavate inimeste hukkamises, et tõrjuda nad kaevanduse arendamiseks oma kodudest välja.

Üks USA aruanne kirjeldab üksikasjalikult, kuidas Wagner on viimase üheksa kuu jooksul kaevanduse tootmispiirkonda laiendanud – see on murettekitav märk ametnikele, kes peavad seda potentsiaalselt tulusaks operatsiooniks, mida grupeering võiks tulevikus oma vägede toetamiseks kasutada.

Wagner kontrollib kaevandust ja juhib tegevust Madagaskaril registreeritud ettevõtte Midas Resources katte all, selgub ühest aruandest.

Politico helistas Midase esindajale, kes ei vastanud küsimustele selle seotuse kohta Prigožiniga ja palus ajakirjanikel nendega suhtlemine lõpetada.

USA on äsja jäädvustatud satelliidipiltide ja muude luureandmete kogumise vahendite põhjal hinnanud, et grupeering aitab rajada ala pikaajaliseks kasutamiseks ning on kindlustanud kaevanduse, ehitades sildu jõeületuskohtadele ja paigaldanud veoautod õhutõrjevahenditega peamistesse kohtadesse. USA teave näitab, et rajatis suudab eraldada kulda nii pehmest pinnasest kui ka selle all olevast aluspõhjakivimist. USA ametnikud kirjeldasid Wagneri tootmist, et see edenes ühe aruande järgi „erakordse kiirusega”.

Nüüd hõlmab kaevandus kaheksat tootmistsooni erinevates etappides – suurim hinnanguliselt on ühe aruande järgi umbes 60 meetrit sügav.

USA ametnikud ütlesid, et sait võib lõpuks teenida rohkem kui 1 miljard dollarit. Kuid eksperdid ütlevad, et see on tõenäoliselt pikaajaline eesmärk ja võimalik ainult siis, kui grupp leiab võimaluse mineraalide transportimiseks ja turu nende müümiseks. Siiski on USA ja Aafrika ametnikud veendunud, et seni, kuni Wagner kaevandust kontrollib, jääb grupeering riiki.

Kesk-Aafrika Vabariigi valitsus keeldub nüüd andmast ÜRO operaatoritele riigis luba lennata üle kaevanduskoha – ja Wagneri väed on isegi mitu drooni alla tulistanud.

„Oleme mures, et mehitamata õhusõidukite ülelennulubade andmisest keeldumine Kesk-Aafrika Vabariigi ilmselt kõige tundlikumas kohas on kõigest viimane näitaja selle kohta, et WG kontrollib tegelikult tegevust Kesk-Aafrika Vabariigis ja tegutseb agressiivselt, et seda kiiresti kaitsta, laiendades riigis üha rohkem tulusaid tegevusi,” ütles aruanne.

Washingtoni kasvav mure Wagneri kohaloleku pärast Kesk-Aafrika Vabariigis on sundinud viimastel kuudel kogu maailmas toimunud kohtumistel ametnikke levitama USA strateegiat grupeeringu riigist väljatõrjumiseks.

„Wagner on vähk. See ei tegutse ainult ühes riigis,” ütles üks USA ametnikest. „See levib nendesse naaberriikidesse ja siis on teil äkki palju suurem probleem, mille pärast muretseda.”

Aruanded ei kirjeldanud strateegiat üksikasjalikult, kuid need näitavad, kuidas USA ametnikud kaasavad Aafrika juhte piirkonnas, et olukorda kontrollida. Tundub, et vestlused on viimastel kuudel sagenenud, eriti pärast seda, kui Wagner väitis avalikult, et üht selle Kesk-Aafrika Vabariigis tegutsevat kõrget juhti üritati mõrvata.

Prigožin väitis, et Dmitri Sõtõi sai paki, mis plahvatas tema käes, nimetades seda „terrorirünnakuks”. Ta väitis avalikus avalduses, et pakiga oli kaasas märge, mis viitas prantslaste vastutusele.

Katsed Sõtõini jõuda ebaõnnestusid. Kuid ühes Politico poolt läbi vaadatud 2018. aasta dokumentides on Sõtõi välja toodud kui Kesk-Aafrika Vabariigi „tõlk”.

Kuid intsidendile järgnenud päevadel püüdsid USA ametnikud teha kindlaks, kas rünnak on toimunud või kas Prigožini võrk levitab poliitilistel põhjustel desinformatsiooni – kasutades seda taktikat, mida grupeering aruannete kohaselt sageli kasutab. USA ametnikud ei suutnud kohe kindlaks teha, kas Wagner üritas jätta muljet, nagu oleks prantslased grupeeringut rünnanud. Prantsuse ametnikud eitasid oma seotust.

USA ametnikud kohtusid detsembris ja jaanuaris MINUSCA nime all tuntud ÜRO rahuvalvemissiooni esindajatega, et arutada Wagneri operatsioone riigis ja seda, mil määral suudavad ÜRO rahuvalvajad grupeeringu liikumist jälgida, selgub kahest Politico hangitud aruandest.

MINUSCA esindajad teatasid USA ametnikele, et Prantsusmaa otsus viia riigist väed välja muutis ÜRO rahuvalvajate jaoks olukorra kohapeal keeruliseks.

Esindajad seadsid kahtluse alla, kas Kesk-Aafrika Vabariigi president Faustin-Archange Touadera loobub oma partnerlusest Wagneriga isegi siis, kui teised riigid tulevad turvateenuseid pakkuma. Portugallastel on riiki paigutatud kiirreageerimisjõud, kuid MINUSCA on riigis ainus üksus, mis suudab täita prantslaste jäetud julgeolekuvaakumi, ütlesid ÜRO esindajad USA ametnikele.

MINUSCA ei vastanud kommentaaritaotlusele.

Euroopa ja ÜRO ametnikud riigis – kuigi nad on teadlikud ohust, mida Wagner rahvusvahelisele üldsusele kujutab – ei ole veendunud, et grupeering on Kesk-Aafrika Vabariigi valitsuse julgeolekuprobleemidele õiguspärane ja pikaajaline lahendus.

Wagneri jõupingutused Kesk-Aafrika Vabariigis on innustanud USA ametnikke paluma Bangui valitsust, et nad kaaluksid Wagneriga sidemete katkestamist. Nende sõnum president Touaderale on: Lõuna-Aafrika Vabariigi traditsioonilisemad Lääne partnerid on endiselt kõige tõhusamad ja usaldusväärsemad.

USA on jõudnud Aafrika ja Euroopa partneritele strateegia ja tegevuskava esitamiseni – oma plaani veenda Kesk-Aafrika Vabariigi valitsust Wagnerit isoleerima.

„See on Kremli tööriist. Ja seda tööriista kasutatakse Venemaa ametliku mõju suurendamiseks. Ja seda on lihtsam teha, kui valitseb ebastabiilsus,” ütles üks USA ametnikest. „Venemaa ja Wagneri huvides on hoida seal mingisugust kaose taset, mis on meie huvide vastane ja võimaldab Venemaal siseneda ja säilitada oma julgeolekusuhteid, säilitada oma poliitilist toetust.”

Eelmisel kuul Kigalis toimunud kohtumistel arutasid USA ametnikud plaani Rwanda tippametnikega. Rwanda ametnikud ütlesid, et riik ei saa olla piirkonnas ainus, kes üritab veenda Kesk-Aafrika Vabariigi presidenti Wagneri vastu astuma, ja küsisid, kas Washington kaalub vägede saatmist Banguisse. USA ametnike sõnul ei olnud Washingtonis sellise sammu järele soovi.

Samasugused vestlused Wagneri tegevuse kohta Kesk-Aafrika Vabariigis toimusid jaanuaris Lissabonis USA ja Portugali ametnike vahel. Seal teatasid Portugali ametnikud, et nad on valmis potentsiaalselt uuesti läbi vaatama riigi otsuse lahkuda Kesk-Aafrika Vabariigi Euroopa väljaõppemissioonilt aprillis seni, kuni Bangui valitsus näitab üles valmisolekut teha koostööd USA Wagneri tegevuskava ja strateegiaga. Lissaboni ametnikud väljendasid muret ka Portugali vägede jätkamise pärast Kesk-Aafrika Vabariigis ilma muu Euroopa toetuseta – Prantsusmaa lahkumine riigist oli aruande kohaselt pannud ülejäänud väed raskesse seisu.

Portugali valitsus kommentaaritaotlusele ei vastanud.

Politico hangitud aruande kohaselt ei leidnud Washingtoni surve Wagneri eemaldamiseks Kesk-Aafrika Vabariigi juhtkonnas poolehoidu.

Jaanuaris toimunud kohtumisel USA ametnikega lükkas Kesk-Aafrika Vabariigi peaminister Felix Moloua tagasi USA sõnumi, et Kesk-Aafrika Vabariigi valitsus peaks Wagneri isoleerima ja sellest lahti ütlema.

Hiljuti Moskvast naasnud Moloua ütles USA ametnikele, et soovib teha koostööd kõigi partneritega ja et Kesk-Aafrika Vabariik ei aktsepteeri partnereid, kes ütlevad talle, kellega see võib või ei või koos töötada, selgub ühest Politico hangitud aruandest. Selle aruande kohaselt küsis peaminister USA ametnikelt, miks nad mõistavad Kesk-Aafrika Vabariigi hukka selle eest, et ta võttis vastu „abi, mida ta vajab”, lisades, et „vähemalt Wagner teeb midagi”.

Kommentaarid
(Külastatud 2,109 korda, 1 külastust täna)